Sovende vulkaner på Mars

Vulkanene på Mars er sovende og ikke døde. Nye utbrudd er forventet i fjern framtid, mener engelsk forsker.

Fjern framtid er type 90 millioner år.

Forskeren Karl Mitchell fra University College of London (UCL) baserer i følge New Scientist teorien om Mars’ sovende vulkaner på bilder av lavaflommene på den røde planeten.

Bildene er tatt av Mars Global Surveyor, en romsonde som har kretset rundt Mars de siste fem årene.

Det er spesielt lavaflommene fra den største vulkanen i vårt solsystem, Olympus Mons, som kan tyde på at det er mindre enn ti millioner år siden sist kjempen spydde ut lava.

Vulkanen er til sammenligning 100 ganger større enn Jordas største vulkan, Mauna Loa på Hawaii.

Ingen kollisjonskratere

"Olympus Mons."
"Olympus Mons."

Bildene av lavaflommen fra Olympus Mons avslører at den mangler kollisjonskratere. Man skulle forvente å se slike, dersom det var over 100 millioner år siden vulkanen sprutet ut magma sist.

Dessuten er lavaflommene mye skarpere i kantene enn de som er glattet ned og ut av tidens tann på andre vulkaner.

En artikkel av Mitchell på dette emnet blir publisert i tidsskriftet New Scientist 29. november.

Sover 99 prosent av tiden

Det har vært en kjensgjerning i forskermiljøene at vulkanene på Mars har vært døde lenge.

John Bridges, ekspert på meteoritter fra Mars, sier til New Scientist at han nå tror vulkanene på Mars er sovende, og at de har sykliske aktivitetsmønstre med utbrudd bare en gang per 100 millioner år.

Den aktive perioden til vulkanene varer bare én million år, det vil si at de sover 99 prosent av tiden. Dette kan i så fall forklare hvorfor jordboere aldri har registrert aktivitet.

I følge Mitchell og Wilson vil i så fall neste utbrudd fra Olympus Mons først finne sted om 90 millioner år. Så det spørs om vi jordboere får registrerert den aktiviteten?

Kilde:

New Scientist

Powered by Labrador CMS