Knivmerker på knoklene viser hva som skjedde. (Foto: University of Cambridge)
Knivmerker på knoklene viser hva som skjedde. (Foto: University of Cambridge)

Steinaldermennesker flådde kjøttet av de døde

Folk som levde i det som i dag er Italia for mellom 7200 og 7500 år siden, flådde kjøttet av de døde.

Det forteller forskere fra blant annet Universitetet i Cambridge ifølge Sciencemag.org

Langvarige begravelsesritualer

Dette går fram av et stort funn av menneskeknokler i Scaloria-hulen sørøst i Italia. Knoklene bærer karakteristiske knivmerker, forteller forskerne. 

Forskningen er publisert i tidsskriftet Antiquity

– I dag forsøker folk å styre unna døden. Interaksjon med de døde er typisk kort. Men i mange kulturer hadde folk langvarige begravelsesritualer. Andre bevarte de døde som mektige relikvier, ånder eller minner, sier arkeolog John Robb fra Universitetet i Cambridge. 

Knokler og stalaktitter

Forskerne mener at stalaktittene i Scaloria-hulen har en forbindelse til den makabre praksisen. Potteskår kan ha blitt brukt til å samle opp vann fra stalaktittene. Forskerne mener at likheten mellom knokler og stalaktitter kan ha hatt en åndelig betydning. 

– Det er mulig at de mente livet oppsto fra krefter eller substanser under jorden. Eller de kan ha trodd at sjelen reiste til underjordiske steder etter døden, sier antropologen Martin Smith fra Universitetet i Bournemouth, som ikke var involvert i prosjektet. 

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.