Fabiola Gianotti foran Focaults pendel i fysikkbygningen på Universitetet i Oslo. En pendel er ganske lett å forstå, fordi vi kan erfare med kroppen hvordan den virker. Partikkelfysikk er derimot nesten umulig for de aller fleste å få begrep om. Er det et problem? Dette og andre spørsmål svarer en av frontfigurene i oppdagelsen av Higgs-bosonet på CERN på, i denne podcasten fra forskning.no. (Foto: Arnfinn Christensen, forskning.no)
Fabiola Gianotti foran Focaults pendel i fysikkbygningen på Universitetet i Oslo. En pendel er ganske lett å forstå, fordi vi kan erfare med kroppen hvordan den virker. Partikkelfysikk er derimot nesten umulig for de aller fleste å få begrep om. Er det et problem? Dette og andre spørsmål svarer en av frontfigurene i oppdagelsen av Higgs-bosonet på CERN på, i denne podcasten fra forskning.no. (Foto: Arnfinn Christensen, forskning.no)

Podcast: Hun sprakk nyheten om Higgs-bosonet

Fabiola Gianotti snakket til en milliard mennesker verden over da funnet av Higgs-bosonet var et faktum. Her snakker hun med forskning.no.

Publisert

Den 4. juli 2012 stod Fabiola Gianotti foran studenter og nobelprisvinnere i et stappfullt auditorium i CERN i Genéve. Budskapet hennes ble overført via nettet til hele verden.

Gianotti var talskvinne og koordinator for det store ATLAS-eksperimentet, en del av Large Hadron Collider, som kræsjer atomkjerner av hydrogen sammen med ufattelig energi.

Ut av kollisjonene kom spor etter partikkelen som var teoretisk postulert 50 år tidligere, partikkelen som er nødvendig for å forklare hvorfor blant annet atomer har masse: Higgs-bosonet.

Forskerne var utmattet og samtidig oppspilte etter dager og netter med forberedelser før nyheten kunne slippes. Gianotti var dessuten ikke frisk, der hun stod i rampelyset. Men budskapet skulle ut. I podcasten forteller hun mer om den dramatiske opptakten.

Kraftigere akseleratorer

Gianotti var i Oslo som nyutnevnt æresdoktor ved Universitetet i Oslo. I inntredelsesforedraget understreket hun at flere eksperimenter er nødvendige for å bli bedre kjent med den mystiske partikkelen.

Selv om den nå er påvist sikkert, er det ennå usikkert nøyaktig hvilke egenskaper den har. Stemmer de med fysikernes beste verdensbilde til nå, det som kalles standardmodellen? Finnes det flere utgaver av Higgs-bosonet?

Våren 2015 skal LHC startes opp igjen etter oppgradering, med nesten dobbelt så stor energi i kollisjonene og bedre detektorer. Samtidig finnes det planer for enda kraftigere akseleratorer, blant annet på CERN og i Kina.

Ny fysikk

Med slike verktøy håper Gianotti at det skal bli mulig å avdekke ny fysikk. Slik kan det for eksempel bli mulig å finne ut hva  den mystiske mørke energien og den mørke materien er. Til sammen utgjør de over 95 prosent av hele universet.

Selv om Higgs-bosonet nå er funnet, har nemlig ikke partikkelfysikerne gjort slike gjennombrudd - ennå.  Den nye fysikken lar vente på seg. Om dette og mange andre grunnleggende spørsmål snakker Gianotti i denne podcasten.