Solsvidd planet rundt vår nærmeste stjerne

Planeten er på størrelse med jorda, og bruker bare 3,2 jorddøgn på å sirkle rundt  stjernen Alpha Centauri B i en avstand på seks millioner kilometer.

Det er under en åttendedel av avstanden lille solsvidde Merkur holder til vår egen sol. Ifølge forskerne er det derfor lite håp om liv der, ifølge en pressemelding fra tidsskriftet Nature, der oppdagelsen er publisert.

Alpha Centauri B er imidlertid den nærmeste av alle nabostjerner, bare 4,3 lysår unna. Dette gjør oppdagelsen oppsiktsvekkende.

Astronomene oppdaget planeten med et teleskop på ESOs observatorium i La Silla i Chile. De målte hvordan tyngdefeltet til planeten fikk Alpha Centauri B til å slingre ørlite grann.

Dette er første gang slike målinger har avslørt planeter på størrelse med jorda. Neste utfordring blir å finne en slik planet i riktig avstand, slik at den kan fostre liv. (forskning.no/ac)