Ig Nobelpris for homsebombe

US Air Force Wright Laboratory fikk en av årets Ig Nobel-priser i går kveld for utviklingen av en kjemisk bombe som gjør fiendens tropper i krig kåte på soldatene de skal slåss mot. Ig Nobel-prisen er en parodi på de virkelige Nobel-prisene.

Publisert

Selv om Ig Nobelprisene er et moro-arrangement, er de prisbelønte forskningsrapportene virkelige nok.

Prisen deles for eksempel ut på bakgrunn av et seriøst maskinskrevet notat fra 1994 med tittel “Harassing, Annoying, and “Bad Guy” Identifying Chemicals”.

Blant de kjemiske stoffene som foreslås er stoffer som tiltrekker dyr til fiendens stillinger og gjør dem aggressive. Hvem ville like å få en illsint vepsesverm under uniformen?

Stinkbomber og paintball

Et annet forslag er å sprøyte stoffer med sterk lukt eller fargestoffer over fienden. Selvlysende og stinkende geriljakrigere vil da stikke seg sterkt ut hvis de seinere prøver å skjule seg i folkemengden.

Spesielt effektivt er det hvis fiendens soldater må krype til korset og melde seg for å bli kvitt fargen eller stanken.

Guttene i sanddynene

"Oldboys i sanddynene"
"Oldboys i sanddynene"

Først på side 161 av notatet kommer forslaget som har gitt Ig Nobels pris. Kjemikalier som ødelegger fiendens moral og disiplin.

Som det står i rapporten: “Et smakløst men fullstendig ikke-dødelig eksempel ville være sterke afrodisikum [stoffer som fremkaller seksuelle følelser, journ.anm.], spesielt hvis kjemikaliet også forårsaket homoseksuell oppførsel.”

Man skulle tro forfatterne av det seriøse notatet hadde hørt Harald Heide Steen jr. sin legendariske sketsj om de franske guttene i sanddynene. Uansett var det umulig for arrangørene å få tak i dem, så prisen måtte overrekkes in absentia.

Vanilje fra kuruker

Årets kjemiprisvinner er Mayu Yamamoto fra Japans internasjonale medisinske senter. Han har utviklet en metode for å utvinne vanillin fra kumøkk. Vanillin er stoffet som brukes for å lage syntetisk vaniljesmak.

Iskrembutikken Toscanini’s Ice Cream i Cambridge, Massachusetts, har utviklet en ny iskrem som er oppkalt etter Yamamoto. Iskremen kalles “Yum-a-Moto Vanilla Twist”, opplyser magasinet Annals of Improbable research, som arrangerer Ig Nobelprisen.

Rotter skjønner ikke snakkvendtbakk

"Er det dyreplageri å utsette forsøksdyr for baklengs japansk?"
"Er det dyreplageri å utsette forsøksdyr for baklengs japansk?"

De spanske forskerne Juan Manuel Toro, Josep Trobalon og Núria Sebastián-Gallés innkasserte prisen i lingvistikk for sine undersøkelser av hvordan rotter kan forstå baklengs tale.

Det viser seg at rottene ikke klarer å skille mellom opptak av japansk og nederlandsk som spilles av baklengs.

Sluking av sverd og suppe

Den medisinske prisen gikk til Brian Witcombe fra Gloucester i Storbritannia og Dan Meyer fra Tennesee, USA.

Deres forskningsarbeide viste klart at å svelge ett sverd forsiktig ikke gjør mye skade, men å sluke mange sverd og andre uregelmessige skarpe objekter samtidig kan skade halsen, spesielt hvis sverdslukeren på forhånd har halsbetennelse.

Brian Wansink fra Cornell-universitetet i USA hadde på sin side foret forsøkspersonene med suppe fra en bunnløs tallerken som hele tiden ble fylt opp.

I sin rapport viser han og kollegene hvordan det visuelle inntrykket av porsjonens størrelse påvirker inntaket. Det viste seg at apetitten til forsøkspersonene var tilnærmet like bunnløs som suppetallerkenen.

Sytten år gammel tradisjon

"Rotér, Alfred!"
"Rotér, Alfred!"

De første Ig Nobel-prisene ble delt ut i 1991. De ble stiftet av det amerikanske forskningshumor-magasinet Annals of Improbable Research.

Prisutdelingen skjer i Harvard-universitetets Sanders Theater, og blant de som deler ut prisene er ekte Nobelprisvinnere.

Navnet Ig Nobel er et ordspill på ordene ignoble, som betyr uverdig, og navnet til Alfred Nobel. Uttalen er “ignoBEL” med trykk på siste stavelse, som i Alfred Nobels navn.

Noen dager etter prisutdelingen skal vinnerne holde foredrag. Årets foredrag blir holdt førstkommende lørdag 6. oktober. Hvis foredragene er kjedelige, blir de avbrutt av papirflykasting og utålmodige rop fra seremoniens maskot, Miss Sweety Poo.

Sterke norske prisvinnere

Norske forskere er sterkere representert i listen over Ig Nobelprisvinnere enn blant de som har fått den ordentlige Nobelprisen.

1996 var et glansår for norsk forskning, med Ig Nobelpris i to kategorier. Ellen Kleist og Harald Moi fikk Public Health-prisen for en undersøkelse av oppblåsbare barbaraer, og hvorvidt (og antageligvis hvor mye) gummidukkene er smittekilder for kjønnssykdommen gonoré.

".... beer, anyone?"
".... beer, anyone?"

En velfortjent biologipris gikk til Anders Barheim og Hogne Sandvik fra Universitetet i Bergen, for en inngående studie av iglenes matlyst. Resultatet viste at rømme stimulerte krypenes appetitt, mens øl førte til en lei forgiftning og hvitløk ofte endte rett i døden.

Siste seier kom i 1999, og gikk til legen Arvid Vatle fra Stord. Han hadde samlet inn og katalogisert et betydelig antall besynderlige beholdere som folk hadde brukt til å levere inn urinprøver.

Siden har det vært urovekkende få norske prisvinnere.

Hele listen

Her er den komplette lista over årets prisvinnere.

Medisin - Brain Witcombe fra Gloucestershire Royal NHS Foundation Trust, UK og Dan MEyer for deres arbeid med helsekonsekvensene ved å svelge sverd.

Fysikk - Et chilensk-amerikansk forskerteam som fant ut hvorfor laken blir krøllete.

Biologi - Dr. Johanna van Bronswijk fra Nederland, som har kartlagt midd, sopp og andre smådyr som invaderer sengene våre.

Kjemi - Mayu Yamamoto fra Japan, som har utviklet en metode for å utvinne vanillin fra kuruker.

Lingvistikk - Et forskerteam fra Barcelona som har vist at rotter er ute av stand til å skille japansk og nederlandsk snakket baklengs.

Litteratur - Glenda Browne fra Blue Mountains, Australia, som har studert det engelske ordet “the” og hvordan det ødelegger forsøk på automatisk å ordne ord alfabetisk.

Fred - US Air Force Wright Laboratory for sin forskning og utvikling av et kjemisk våpen som kan framprovosere utstrakt homoseksuell oppførsel hos fiendens tropper.

Ernæring - Brian Wansink fra Cornell-universitetet for å undersøke grensene for menneskelig appetitt ved å fore forsøkspersoner fra en bunnløs suppebolle med ubegrenset tilførsel av suppe.

Økonomi - Kuo Tsjeng Hsieh fra Taiwan, som har pantentert et apparat som kan fange bankranere ved å slippe et nett over dem.

Luftfart - Et forskerteam fra Det nasjonale universitetet i Quilmes, Argentina, som har oppdaget at medisiner mot impotens kan hjelpe hamstere som har jet-lag.

Referanser:

“Harassing, Annoying, and Bad Guy Identifying Chemicals,”:http://www.sunshine-project.org/incapacitants/jnlwdpdf/wpafbchem.pdf
W(Wright Laboratory, WL/FIVR, Wright Patterson Air Force Base, Ohio, June 1, 1994.)
Novel Production Method for Plant Polyphenol from Livestock Excrement Using Subcritical Water Reaction, Mayu Yamamoto, International Medical Center of Japan.
Effects of Backward Speech and Speaker Variability in Language Discrimination by Rats, Juan M. Toro, Josep B. Trobalon and Núria Sebastián-Gallés, Journal of Experimental Psychology: Animal Behavior Processes, vol. 31, no. 1, January 2005, pp 95-100.
Sword Swallowing and Its Side Effects, Brian Witcombe and Dan Meyer, British Medical Journal, December 23, 2006, vol. 333, pp. 1285-7.
Bottomless Bowls: Why Visual Cues of Portion Size May Influence Intake, Brian Wansink, James E. Painter and Jill North, Obesity Research, vol. 13, no. 1, January 2005, pp. 93-100.
Nettstedet til Annals of Improbable Research