Engasjert Abel-general

- For mye av norske forskningsmidler er øremerket og for lite blir gitt til nysgjerrighetsbasert forskning, sier Reidun Sirevåg. Hun er ukas gjest i Miniportrettet.

Publisert

Hva var ditt første eksperiment som barn (med kjæledyr, søsken, insekter, husholdningskjemikalier etc.)?

- Å forsøke å bygge hus av en ørretstang i bambus, etter at jeg først hadde brukket den opp i småbiter (dette var under andre verdenskrig, og den var uerstattelig).

Hvilken vitenskapelige artikkel, bok eller forelesning har hatt størst innvirkning på din karriere? Hvorfor?

- Et foredrag av professor Leif Ernster på et biokjemisk vintermøte omkring 1970. Foredraget var om mitokondrier. Det var uhyre enkelt og samtidig uhyre elegant. Da forsto jeg at de mest kompliserte ting kan fremstilles enkelt og elegant.

Hva liker du best med jobben din, og hva gjør deg mest frustrert?

  Reidun Sirevåg…

…er professor i biologi ved Institutt for molekylær biovitenskap, Universitetet i Oslo.

Hun er generalsekretær i Det Norske Videnskaps-Akademi som snart deler ut Abelprisen for andre gang.

Sirevåg sitter også i styret for Norsk Forening for mikrobiologi.

- Jeg liker at den er så variert, men blir frustrert når hovedfags- og doktorgradstudenter ikke får resultater.

Hvilken bok ligger på nattbordet ditt for øyeblikket?

- Alice Munroe; en novellesamling, samt Et livs musikk av Makinee og Barndom av Coetzee.

Hvilken musikk hører du på i bilen eller på labben?

- Klassisk; Beethoven og Mozart.

Hva er det beste rådet du noen gang har fått?

- Å ikke tro at noe er for vanskelig for meg.

Hva gjør du når du skal slappe av?

- Jeg arbeider i hagen eller spiller bridge med min PC.

Hva ville du ha blitt, hvis du ikke var forsker?

- Superkokk på en femstjerners restaurant.

Har du store ambisjoner om å lære deg noe unyttig? Hva?

- Jeg kunne tenkt meg å synge i et kor.

I hvilke situasjoner får du de beste og mest inspirerte ideene?

- Når jeg stryker skjorter og sengetøy.

Hvilket aspekt med vitenskapen skulle du ønske folk flest skjønte mer av?

- Sammenhengene i biologien.

Du er den eneste forskeren i et selskap. Hvordan beskriver du jobben din?

- Som variert, interessant og givende.

Hvilket forskningsfelt (unntatt ditt eget) fortjener mer penger, og hvorfor?

- Konsekvensanalyser av globale forhold.

Verten i et middagsselskap har plassert deg ved siden av Gud. Hva snakker dere om?

- Jeg tror ikke på noen form for Gud.

Hvor har du mest lyst til å reise, og hvorfor?

- Til Andalusia, fordi jeg har lyst til å se uttrykk for maurernes kultur.

En ti år lang ekspedisjonen til planeten Jupiter har et mannskap på to forskere. Du er den ene. Hvem velger du som den andre, og hvorfor?

- Min ektefelle, fordi han er en god vitenskapsmann som forstår elementene i naturen.

Hva synes du om norsk forskningspolitikk?

- Forskningsmidlene i Norge er spredd på for mange steder. For mange av pengene er øremerket og for lite blir gitt til nysgjerrighetsbasert forskning.

Hvilken norsk politiker kunne du byttet plass med, og hvorfor?

- Kanskje med Kristin Clemet. Jeg tror jeg har større innsikt i skole, undervisning og forskning enn hun har. Jeg er mot privatisering av disse områdene.

Hva er dine tre beste og tre dårligste egenskaper?

- Mine beste egenskaper er at jeg er åpen, hjelpsom og har stor sans for humor. Mine dårligste egenskaper er utålmodighet, for tydelig kroppsspråk og for lite flegma.

En god film du har sett?

- Brent av solen, en russisk film som kom for noen år siden.

Hva mener du om homøopati?

- Det er bare tull.

En femåring spør deg hvordan verden ble til, hva svarer du?

- Ved et stort smell.

Når innrømmet du sist at du tok feil i en faglig diskusjon?

- For to dager siden.