Mygg mot Malaria

Mygg med selvlysende testikler kan være nøkkelen til å bekjempe malaria, ifølge en britisk studie.

Vitenskapsmenn på Imperial College London har skapt genmodifiserte mannlige moskitoer, som kan ales opp, steriliseres og slippes ut for å pare seg med hunn-moskitoer slik at den naturlige myggbestanden kan utryddes. Tropemyggen er bærer av den dødelige sykdommen malaria.

Vitenskapsmennene har skapt et gen som gir hann-moskitoen selvlysende testikler, slik at man kan se hvilket kjønn myggen har. Hannmyggen biter ikke, og kan derfor slippes ut for å pare seg uten at det utgjør noen risiko for spredning av malaria.

Hunnmygg kan bare pare seg en gang i livet. Hvis nok steril hann-moskito slippes ut, kan moskitobestanden derfor kontrolleres i løpet av uker, ifølge studien som søndag ble publisert i tidsskriftet Nature Biotechnology.

Mygg forårsaker 300-500 millioner malariatilfeller og rundt en million dødsfall i året, ifølge Verdens helseorganisasjon.

(NTB)