VLBI-antennen ved Kartverkets geodetiske jordobservatorium i Ny-Ålesund fanger opp signaler fra kvasarene. (Foto: Bjørn-Owe Holmberg)
VLBI-antennen ved Kartverkets geodetiske jordobservatorium i Ny-Ålesund fanger opp signaler fra kvasarene. (Foto: Bjørn-Owe Holmberg)

Komposisjon fra kosmos

Flere milliarder år gamle signaler fra verdensrommet er nå blitt til musikk.

Publisert

Kvasarer

• Ekstremt lyssterke objekter.

• Er egentlig et supermassivt sort hull i midten av en massiv galakse som suger til seg enorme mengder masse.

• Kvasarer er stort sett gamle objekter, og er sett på som elementer fra universets tidlige historie.

• Forskerne kjenner til mer enn 200 000 kvasarer.

• De fleste kvasarer er mer enn 3 milliarder lysår fra jorden.

•Kvasarene ble ikke oppdaget før på 1950-tallet, og det var stor uenighet om hva som faktisk ble oppdaget fram til 1980-tallet.

Musikkprofessor Øyvind Brandtsegg fikk i oppdrag av Kunst i Offentlige Rom å lage et musikkstykke for Kartverket.

Brandtsegg fattet raskt interesse for Kartverkets arbeid med GPS-målinger, og han dro til Svalbard for å se nærmere på VLBI-antennen – en antenne som fanger opp signaler fra kvasarer.

Hør kvasar-musikken her.

Den kraftigste lyskilden i verdensrommet

Kvasarene ligger mellom 1 milliard og 13 milliarder lysår unna, og er objekter med mer stråling og energi enn mange galakser til sammen.

Signalene kvasarene sender mot jorda, har vært på reise i flere milliarder år – ferden startet før jorda ble formet.

Siden kvasarene er så langt unna, kan det virke som om de står i ro. Slik blir de en stabil referanse på jordas posisjon og kan si noe om hvor jorda befinner seg i universet.

Hør lyden av jordas posisjon i verdensrommet i torsdagens episode av Schrödingers katt.

Kvasarene danner grunnlaget for GPS

Moderne teknologi gir oss muligheten til å finne veien ved hjelp av GPS, og det er på grunn av kvasarene at GPS-en kan gi deg nøyaktig svar på hvor du befinner deg eller hvor du skal.

Når mange antenner fanger opp kvasar-signalene, kan vi måle avstand mellom steder på jorda.

Signalene fra kvasarene er begravd i et kaos av kosmisk støy. Men når to antenner oppfatter det samme signalet, gir det mening.

Kvasar-komponisten

– Jeg ble med en gang fascinert over at vi mennesker har metoder for å i det hele tatt finne dette signalet i det kaoset av støy, sier Brandtsegg.

Kvasar-signalene blir analysert av astronomer som lager en datastrøm med informasjon. Brandtsegg har laget et program som oversetter datastrømmen til lyd.

Han hentet inspirasjon fra datamaskiners kommunikasjonslyd og science fiction-filmer, og har skapt et verk med sinus-toner – rene toner i én frekvens.

Det finnes ingen objektivt riktig måte å oversette data til musikk på, sier Brandtsegg.

7 år langt musikkverk

Tolv høyttalere i en glassgang ved Kartverkets hovedkontor i Hønefoss spiller kvasarenes melodi. Helt frem til 2020 kan de ansatte lytte til musikkverket.

Øyvind Brandtsegg har også laget en app der lydinstallasjonen live-streames.