Monsterforskeren

- Jeg har alle seksåringers drømmejobb: dinosaurer hele dagen. Møt paleontolog Jørn Hurum i Miniportrettet.

Jørn H. Hurum?

 

? er én av omtrent 100 dinosaureksperter i verden. Han er førsteamanuensis ved Paleontologisk museum, Naturhistoriske museer og Botanisk hage ved Universitetet i Oslo, og dukker dessuten stadig opp i populærvitenskapelige programmer på TV og radio.

Hurum har vært mange steder i verden for å spa opp spennende dinosaurbein, men er for tida kanskje aller mest interessert i Svalbard. Der har han funnet fotsporene til en diger dinosaur, og håpet er nok en dag å snuble over skjelettet.

 

Hva var ditt første eksperiment som barn (med kjæledyr, søsken, insekter, husholdningskjemikalier etc.)?

- Jeg var den lokale Dynamitt-Harry med ugrassalt, sukker og svovel fra Cellulosen i Mjøndalen…

Hvilken vitenskapelige artikkel, bok eller forelesning har hatt størst innvirkning på din karriere? Hvorfor?

- Fossiler fra Burgess-skiferen - innblikk i en kambrisk dyreverden av S. C. Morris og David L. Bruton (Naturen 1981(No.2):51-55). Jeg så denne på biblioteket i Mjøndalen som 13 åring og oppdaget plutselig at det var noe som het Paleontologisk museum der de som forsket på fossiler arbeidet. Før det trodde jeg ingen drev med slikt i Norge.

Hva liker du best med jobben din, og hva gjør deg mest frustrert?

- Utgravninger og populærvitenskapelig arbeid er mest morsomt, minst morsomt er alle møtene og komiteene som man blir kommandert til å være med i.

 
    
 

Hvilken bok ligger på nattbordet ditt for øyeblikket?

- Det er flere, men blant annet The Seashell on the Mountaintop: A Story of Science, Sainthood, and the Humble Genius Who Discovered a New History of the Earth av Alan Cutler 2003.

Hvilken musikk hører du på i bilen eller på labben?

- Metallica, Pink Floyd, Katatonia og Sisters of Mercy.

Hva er det beste rådet du noen gang har fått?

- Hold deg unna administrasjon og si nei til flest mulig verv. Det kveler all kreativitet og gleden ved faget.

Hva gjør du når du skal slappe av?

- Jeg blar i gamle bøker (jeg samler på 1600-tallets geologiske verker), eller samler krystaller ute i naturen.

Hva ville du ha blitt, hvis du ikke var forsker?

- Kanskje barnehageonkel?

Har du store ambisjoner om å lære deg noe unyttig? Hva?

- Å kjøre bil….

I hvilke situasjoner får du de beste og mest inspirerte ideene?

- På en full mage sammen med gode kollegaer

Hvilket aspekt med vitenskapen skulle du ønske folk flest skjønte mer av?

- Fysikken, og det gjelder også meg.

Du er den eneste forskeren i et selskap. Hvordan beskriver du jobben din?

- Jeg har alle seksåringers drømmejobb: dinosaurer hele dagen.

Hvilket forskningsfelt (unntatt ditt eget) fortjener mer penger, og hvorfor?

- All forskning som ikke har et kort profittbasert mål, men som utvider vår kunnskap.

Verten i et middagsselskap har plassert deg ved siden av Gud. Hva snakker dere om?

- Hvorfor jeg ikke finner han troverdig.

Hvor har du mest lyst til å reise, og hvorfor?

- Østkysten av Svalbard for å finne dinosaurknokler.

En ti år lang ekspedisjonen til planeten Jupiter har et mannskap på to forskere. Du er den ene. Hvem velger du som den andre, og hvorfor?

- Kona mi, Merethe Frøyland, fordi det hadde vært hyggelig og hun har kompetanse innen andre fagområder enn meg.

Du er menneskehetens ambassadør i det første møtet med en fremmed rase, og skal holde en tale på ett minutt. Hvordan vil du åpne?

- WE COME IN PEACE… (sitat “Mars attacks”).

Beskriv en helt ny vitenskapsgren som kan komme i løpet av de neste hundre årene.

- Rekonstruere utviklingen baklengs ved å skru av gener slik at fugler kan bli dinosaurer igjen osv.

Hva blir det neste store gjennombruddet i Norsk forskning?

- At politikerne og universitetsledelsene forstår at vi er et lite land med få forskere og ikke kan være på verdenstoppen i alt.

Hva synes du om norsk forskningspolitikk?

- For lite penger til forskningen, så klart.

Hvilken norsk politiker kunne du byttet plass med, og hvorfor?

- Jeg ville ikke byttet med en eneste av dem. Jeg har det alt for bra der jeg er.

Hva er dine tre beste og tre dårligste egenskaper?

- De beste er at jeg har en smittende entusiasme, at jeg er kunnskapsrik og glad i familien min. De dårligste er at jeg tror alle er like opptatt av faget som meg, jeg har liten tålmodighet og ingen forståelse for religiøs tenkning.

En god film du har sett?

- The Wall (mistet tellinga da jeg hadde sett den 27 ganger).

Hva mener du om homøopati?

- Religiøst sprøyt.

En femåring spør deg hvordan verden ble til, hva svarer du?

- Det startet med et smell og avsluttes med flytende stein som sakte ble kaldere og størknet.

Når innrømmet du sist at du tok feil i en faglig diskusjon?

- …forrige uke?

Powered by Labrador CMS