30 000 år med antibiotika-motstand

Bakterier har vist resistens mot antibiotika i mye lenger tid enn vi mennesker har brukt slik medisin til å nedkjempe infeksjoner.

Publisert
(Foto: Colourbox)
(Foto: Colourbox)

Det viser ny studie publisert i Nature, skriver Science Now.

De fleste varianter av antibiotika er basert på stoffer som bakterier og sopp bruker til å bekjempe andre bakterier.

Derfor har forskere spekulert på om det kan ha vært motstandsdyktighet på gang allerede for millioner av år siden.

Altså; at den utviklet seg samtidig med mikroorganisme-stoff som vi mennesker bruker til å lage medisin.

Godt forberedt til lang kamp

Kampen mellom sykdomsfremkallende mikrober og mennesker er en stadig pågående batalje.

Bakteriene kom bedre forberedt til kampen enn vi har trodd. Forskere hjemmehørene i Canada har klart å isolere gener med resistens som er 30 000 år gamle.

Gerard Wright, Hendrik Poinar og kolleger boret ut iskjerner fra Yukon-territoriet i Canada, og undersøkte nøye DNAet til de nedfrosne bakteriene de fant.

I de utborede iskjernene fantes gen-fragmenter som i analyser viste en resistens overfor velbrukt antibiotika som penicillin og tetrasykliner - samt vancomysin.

Lenge siden penicillinet nå…

Det skulle altså gå 30 000 år før Alexander Fleming beskrev penicillinets drepende virkning på stafylokokker i 1928.

Nok et tiår senere tok Howard Walter Florey og Ernst Boris Chain arbeidet videre, og resten er medisinhistorie.

I 1945 mottok trioen nobelprisen innen disiplinen for oppdagelsen av det første antibiotikumet, og dets helbredende effekt på en rekke infeksjonssykdommer.

Samme år advarte Fleming, i et intervju i New York Times, mot at overdreven antibiotikabruk kunne føre til resistens.

Advarselen er blitt hørt i varierende grad, og på toppen kommer nå altså dokumentasjon på det forskere har mistenkt; at en naturlig resistens har eksistert i lang, lang tid.

- Resistens er naturlig

Noen leger har ifølge Science Now advart mot at vi kan havne i en post-antibiotisk tid, der infeksjoner som i dag kureres med letthet ikke lenger kan behandles effektivt.

Så alarmistisk uttaler ikke forsker Gerard Wright seg.

Han mener imidlertid at med den store mengde motstandsgener som finnes naturlig, kan vi ikke regne med at noe antibiotikum varer evig.

- Vi ser antibiotikaresistens ute i klinikkene, men det er bare toppen av isfjellet.

- Resistens går mye lengre tilbake enn vår bruk av antibiotika, det er en naturlig del av verdens gang, sier Wright.

Referanse:

Antibiotic resistance is ancient. Vanessa M. D’Costa, m. fl. Nature (2011) doi:10.1038/nature10388 Sammendrag.

Les mer: 

Science Now: Superbugs predate Wonderdrugs