Kontinentalplate på vei til å sprekke

I april i år ble øya Sumatra rammet av to kraftige jordskjelv. Nå er noe helt spesielt i ferd med å skje med den indisk-australske kontinentalplaten.

Publisert
Jordskjelv gir store ødeleggelser. Dette bilde er tatt på Sumatra i 2005. (Foto: Wikipedia Commons)
Jordskjelv gir store ødeleggelser. Dette bilde er tatt på Sumatra i 2005. (Foto: Wikipedia Commons)

I samarbeid med:


 

Denne saken er produsert av NRK.

De to jordskjelvene utenfor den Indonesiske øya ble målt til 8,6 og 8,2 på Richters skala. Skjelvet var et av de største som har blitt målt i Thailand siden tsunamien i 2004.

I følge Aftonbladet, viser det seg at skjelvet i april bare er en start på det som er i ferd med å skje.

Beveger seg fra hverandre

Professor i geologi ved Høgskulen i Sogn og Fjordane, Stein Bondevik, sier at det som nå skjer er veldig interessant.

I følge det vitenskaplige tidsskriftet Nature, er den indisk-australske kontinentalplaten i ferd med å sprekke. Det betyr at vi får to helt nye kontinentalplater. Dette har skjedd før, men det er lenge siden.

– Så vidt jeg vet, er dette første gang vi i vår moderne tid ser at to plater går fra hverandre, sier Bondevik til NRK.no.

– Dette er noe som har pågått i millioner av år, sier seismolog Reynir Bödvarsson ved Uppsala universitet til Aftonbladet.

– Spesielt at vi får et jordskjelv midt i platen

Det som også var spesielt med skjelvet i april var at det oppsto midt i platen.

Vanligvis forekommer store jordskjelv i leddene mellom kontinetalplatene, men denne gangen skjedde det langt inne i en av platene.

– Det er veldig spesielt at vi får et jordskjelv midt i platen, sier Bondevik.

Han forklarer at når det er bevegelse på flere av sidene av platen, vil den tilslutt sprekke på midten.

– Man får da en spredningsrygg og de vil til slutt få fra hverandre, sier Bondevik.

Har pågått i 50 millioner år

Skjelvet i april skjedde rundt 500 kilometer vest for Sumatra. Flere forskere sier at dette er noe de aldri har sett tidligere.

– Ingen forutså et jordskjelv av denne størrelsen eller typen. Kompleksiteten i forkastningene overrasket alle jeg har snakket med om dette, sier Thorne Lay, professor i geologi ved Universitetet i California til Asia one.

Forskere tror at denne prosessen har pågått i 50 millioner år, og kommer til å fortsette i flere millioner år fremover.

Bondevik vet ikke om dette betyr flere eller færre jordskjelv fremover.

Reynir Bödvarsson tror ikke det vil spille noen stor rolle for oss mennesker. Han sier at skjelvet skjedde så langt ute, samtidig som at det beveger seg horisontalt. Da generer det ikke tsunamier.

– Det kan være flere etterskjelv, men området er i midt i det indiske hav, langt borte fra befolkede områder. Bevegelsesmønsteret er også horisontalt, sier Bödvarsson til Aftonbladet.

I følge avisen vil de to platene få helt nye navn når de skiller lag; den indiske og den australske platen.