Øynene avslører kuas gemytt

Kuas blikk er ikke fullt så tomt som ryktet vil ha det til. Øynene forteller hva slags gemytt den har. Dess mer øyehvitt, dess mer nervøs og uregjerlig er kua, viser kanadisk forskning.

Publisert

Når kyr ”vrenger øynene” og viser øyehviten er det gjerne et stressignal, noe også norske forskere har undersøkt tidligere.

Nå har  forskere ved kanadiske University of Guelph funnet at øynene også er en god indikator på kuas gemytt.

I en undersøkelse publisert i Journal of Animal Science oppdaget de at dess mer hvitt som er synlig i øynene, dess mer nervøs er kua.

Store, brune øyne er derimot et godt tegn på ei rolig ku.

- Kyr med omtrent 50 prosent øyehvitt var svært nervøse. De mer passive kyrne hadde omtrent 20 prosent synlig øyehvitt, sier Sarah Core, en av forskerne bak undersøkelsen.

Nervøse kyr gir dårlig kjøtt

Nervøse kyr er vanskelige og potensielt farlige å passe, og kan risikere å skade seg selv eller andre kyr.

I tillegg har de ofte dårligere tilvekst og lavere kjøttkvalitet enn mer rolige kyr.

I avlssammenheng er det derfor viktig å finne hvilke kyr som er rolige. Så langt har kuas gemytt blitt vurdert ut fra stressreaksjon og hvor fort den flykter fra stressituasjoner.

- Rolige kyr som er enkle å drive er svært ettertraktet, men en objektiv, målbar metode som kan brukes rutinemessig i avl finnes det lite av, sier professor Steve Miller.

- Bruken av prosentandel øyehvitt viser lovende potensial til å velge ut roligere, mer produktivt fe.

Filmet 140 kyr

Undersøkelsen omfattet tilsammen 140 kyr som ble ledet inn i en bås der hodet ble holdt fast.

Kuas reaksjon ble filmet og sammenholdt med hvor mye øyehvitt som var synlig.

- Det var en klar positiv sammenheng, forteller Sarah Core.

- Kyrne med en stor andel hvitt i øynene reagerte med å sparke og kaste seg rundt, mens de med mindre øyehvitt bare sto rolig.

Fokus på kvalitet og velferd

Forskerne undersøkte også hvordan kyrne reagerte på å bli skilt fra resten av bølingen.

De nervøse kyrne ble paniske og prøvde å komme seg tilbake til de andre, men de mer passive holdt seg i ro.

Denne testen viste også den samme sammenhengen mellom andelen av øyehvitt og nervøs atferd.

- Med økende kundefokus på kvalitetsprodukter og dyrevelferd, er framavl av rolig gemytt og andre karakteregenskaper viktige faktorer for økt profitt i kjøttindustrien, påpeker Core.

Neste skritt for forskerne blir å finne ut i hvor stor grad andelen øyehvitt er arvelig. Så kan vi dermed forvente mer rolige kyr i framtida? Det kommer an på kua som ser.

Referanse:

S. Core, S. Miller, T. Widowski og G. Mason: Eye white percentage as a predictor of temperament in beef cattle (Journal of Animal Science 11/2/09)

Lenke:

Eyes Window to a Cow’s Disposition, Study Finds (University of Guelph pressemelding)

Agnete-Iren Sandem: Emotional welfare indicators in cattle