Er hunden og katten naturlig erkefiender? Ifølge atferdsforsker Björn Forkman er svaret nei. (Foto: Chendongshan / Shutterstock / NTB scanpix)
Er hunden og katten naturlig erkefiender? Ifølge atferdsforsker Björn Forkman er svaret nei. (Foto: Chendongshan / Shutterstock / NTB scanpix)

Spør en forsker:
Er hunder og katter naturlige erkefiender?

Hunder og katter er kjent for å være i tottene på hverandre. Kan de leve fredelig sammen?

Publisert

Hunder og katter blir ofte presentert som erkefiender.

Men stemmer det at de ikke kan leve fredelig sammen? Det spørsmålet har vi kastet oss over.

Dessverre er det ikke forsket så mye på dette. Et navn går imidlertid igjen når vi spør dyreforskere, og det er Björn Forkman, professor i dyreatferd og sykdomskontroll ved Institut for Veterinær- og Husdyrvidenskab ved Københavns Universitet.

Forkman framhever at det finnes mange hjem der hund og katt lever i harmoni.

– Hvis de to dyrene introduseres for hverandre tidlig, oppdager de at den andre ikke er farlig, og det blir etablert en tillit mellom dem.

Han framhever også at noen individer er mer aggressive enn andre.

Tidlig introduksjon

Videnskab.dk har tidligere omtalt en studie om temaet i Journal of Veterinary Behavior. Tre forskere fra Lincoln University i England sendte ut et spørreskjema og fikk svar fra 748 personer som hadde både hund og katt.

Forskerne dro også hjem til flere av dyreeierne. Konklusjonene var:

  • Katter og hunder kan godt leve under samme tak hvis de blir introdusert til hverandre tidlig.
  • Problemet var som regel at katten truet hunden.

Katten er ikke så sosial

I studien observerte forskerne at det var katten som vanligvis truet hunden med en aggressiv oppførsel.

Björn Forkman mener det er fordi katter fra naturens side er mindre sosiale.

– Katter går aldri på jakt sammen. De kan leve sammen, men har ikke samme sosiale forhold som hunder har, forklarer han.

Han påpeker at katter er veldig tydelige i atferden.

– Katter er ikke redde for hunder, men den vil som regel framstå som truende når den oppfatter en situasjon som utrygg.

Hunder og katter har større sjanse for å kunne bli venner hvis de introduseres litt etter litt. (Foto: De Jongh Photography / Shutterstock / NTB scanpix)
Hunder og katter har større sjanse for å kunne bli venner hvis de introduseres litt etter litt. (Foto: De Jongh Photography / Shutterstock / NTB scanpix)

Kan lære å leve sammen

Ifølge Forkman er det mulig å lære de to dyrene å leve sammen.

– Det kan hjelpe å introdusere dem for hverandre tidlig, men også introdusere dem gradvis. Man kan la dem snuse på hverandre eller sette opp et lite gjerde mellom dem når de møtes første gang, forteller han.

– Når en hund ser en katt for første gang, er det som når den ser en kanin eller en fugl: Hunden prøver å jakte på det andre dyret. Katten synes ikke jakten – eller leken – er spesielt morsom og forsvarer seg. Dermed får katten en dårlig erfaring med hunder. Hvis katten flykter, har hunden lært at det er morsomt å jakte på katter. Hvis katten forsvarer seg, lærer hunden at katter er skumle, avslutter professoren.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.