Opphissende kjønnsforskjeller

Seksuell opphisselse betyr ikke det samme i hjernen på en kvinne som i hjernen hos en mann. En kvinne kan bli opphisset uten at det skjer særlig mye i hodet, men det betyr ikke at hun ønsker sex.

Published

I snart ti år har forskere hos Viagraprodusenten Pfizer undersøkt om den lille pillen også kunne øke lysten hos kvinner. Utallige forsøk har vist at Viagra kan øke opphisselsen hos kvinner, men ikke alltid lysten.

Undersøkelsene viste det som kanskje er selvsagt - at seksualiteten hos kvinner og menn fungerer forskjellig. For menn henger ofte opphisselse og begjær sammen. For kvinner er det to forskjellige ting.

Forskjeller i hjernen

Menn er sterkt visuelle, og når menn forventer eller har sex, skjer det mye i deler av hjernen. Når kvinner er opphisset skjer det lite i de samme delene av hjernen.

"Når menn ser noe de liker, skjer det mye i deres hjerner."
"Når menn ser noe de liker, skjer det mye i deres hjerner."

Hjernens senter for følelser er amygdala. Tidligere trodde man at amygdala kun var involvert i følelser som frykt og sinne. Nå tror man at amygdalas rolle er mer komplisert, og at det kanskje er her kjønnsforskjellene for sex har sitt utspring.

I en ny studie av 28 kvinner og menn, og deres reaksjoner på erotiske fotografier, kom det frem store forskjeller. Hos menn satte fotografiene i gang en kraftig hjerneaktivitet, særlig i amygdala. Hos kvinnene skjedde det ikke så mye, selv om kjønnene rapporterte omtrent like sterk opphisselse.

- Dette understreker hvordan amygdala har blitt oversett inntil nylig, sier Dr Stephan Hamann som ledet studien.

- Ofte er amygdala involvert i forventningen av positive følelser, og det passer godt inn i denne studien.

- Amygdala har intrikate forbindelser med primaters visuelle systemer, sier Hamann.

Kjønnsforskjellene kan ha kulturell bakgrunn, men evolusjonen kan også ha spilt en rolle. Mange mener menn over tid har blitt mer avhengig av synet i valget av make enn det kvinner er.

Hva med blinde menn?

- I millioner av år har menn vært nødt til å vurdere kvinners reproduktive kapasitet ved å se etter tegn på ungdom og helse som gjør dem i stand til å bære frem et sunt barn, sier Dr Helen Fisher, en antropolog som nylig har gitt ut bok om emnet.

Hun har studert folks hjerner i romansers tidlige stadium. Bilder av partneren fikk deler av hjernen som har med visuell prosessering og lyst til å lyse opp hos menn. Hos kvinner mente hun det var mer aktivitet i områder koblet til belønning, følelser og oppmerksomhet.

"Dr Fisher hevder at menn blir raskere forelsket enn kvinner."
"Dr Fisher hevder at menn blir raskere forelsket enn kvinner."

- På tross av hva folk tror, blir menn raskere forelsket enn kvinner, muligens fordi de er så visuelle, sier Dr Fisher.

Kvinner vil på sin side se mer etter om mannen vil bli en god far eller forsørger, men akkurat dette har andre forskere ment er høyst diskutabelt. Dr Fisher mener kvinners valg av partner kommer som følge av en rekke faktorer. En av dem er mannens lukt.

La meg lukte, så skal jeg si deg hvem du er

Allerede for mange år siden fant forskere ut at kvinner kunne lukte genetiske forskjeller hos menn. Kvinner luktet på t-skjorter båret av forskjellige menn, og de ranket ofte høyere menn med gener som kunne være gunstige for eventuelle barns immunitet mot sykdommer. Dessuten ranket hun lukter hun var vant til høyt; lukter som minnet henne om tidligere og nåværende partnere.

Psykologen Rachel S. Herz fant at kroppslukten var det nest viktigste for hvor tiltrukket kvinner ble av en mann, bare elskverdighet ble rangert høyere.

Når man ser noen kvinners reaksjoner på Brad Pitt eller George Clooney, skjønner man at man likevel ikke skal overse hvor viktig visuell stimulering kan være for kvinner. Dr Meredith Chivers viste i en undersøkelse sist år at kvinner kunne reagere sterkere på visuelle stimuli enn menn, bare på en forskjellig måte.

"For kvinner er lukt veldig viktig for tiltrekning. Opphisset kan hun derimot bli av så mangt."
"For kvinner er lukt veldig viktig for tiltrekning. Opphisset kan hun derimot bli av så mangt."

Kvinner ble opphisset av alt

Dr Chivers undersøkelse kom som en brannfakkel. Hun fant at heteroseksuelle menn ble opphisset av å se menn og kvinner ha sex. Homofile menn ble opphisset av å se menn ha sex med menn. Kvinner ble opphisset av alt.

I noen tilfeller benektet kvinnene seksuell opphisselse, selv om måleinstrumentene sa noe annet.

Kvinnene reagerte raskt - og automatisk

- Noe av det fascinerende med de kvinnelige responsene, var at de var raske og automatiske, sier Dr Chivers.

- Det at de ikke alltid er klar over det selv, tyder på andre faktorer som følelsesmessige og psykologiske påvirkninger.

- Det som her kan sees som en manglende forbindelse mellom kvinnelig opphisselse og kvinnelig lyst, passer jo med Pfizers Viagraforskning, sier forskerne.

Andre sier at det likevel er umulig å vite hvordan kvinner eller menn vil respondere. Som alt annet er det avhengig av personlig historie og hva man fokuserer på.

Referanse:

Sex and the Brain: Researchers Say, ‘Vive la Différence!’

Lenker:

Artiklen til Hamann finner du i sammendrag her: Men and women differ in amygdala response to visual sexual stimuli.

En omtale av Hamanns artikkel finner du her: Erregende Einsichten

Dr Helen Fisher: Why We Love The Nature and Chemistry of Romantic Love

Mer om amygdala

Herz og betydningen av lukt finner du her: Evolution and Human Behavior

Omtaler av Dr Chivers forskning finner du på EurekAlert og ScienceDaily.

Pressemelding fra Pfizer: Pfizer Gives Up Testing Viagra On Women

For noen kvinner med dysfunksjoner kan likevel Viagra hjelpe: Viagra may ease women’s sexual arousal disorder

Her finner du oversikten The Mind med et kart over hjernen hvor du også kan finne amygdala