Romersk gud blant eldgammelt søppel

Dette hodet i sandstein er etter all sannsynlighet en 1800 år gammel romersk gudeskikkelse, funnet i England.

Hodet skriver seg fra sen romertid. (Foto: Durham University)
Hodet skriver seg fra sen romertid. (Foto: Durham University)

Romerriket var blant de mektigste imperier verden har sett.

På sitt største ble hele Middelhavet og et landområde fra Irskesjøen til Persiabukta kontrollert.

Nå har arkeologer fra University of Durham offentliggjort enda en levning fra denne svunne tid da Roma var maktsentrum. 

Hodet er i sandsten, og ble funnet ved det som var romernes fort i Binchester i det nordøstlige England, utenfor byen Bishop Auckland.

I Vinovia, som romerne kalte dette området, var blant annet et kavaleri-regiment stasjonert med soldater fra ulike deler av riket.

Student fant stenhodet

Studenten Alex Kirton stod for oppdagelsen av hodet, som er fra det 2. eller 3 århundre.

Kirton har med det fått en aldri så liten pangstart på arkeologistudiene sine ved Durham University.

Sandsteinhodet er 20 centimeter høyt og ti centimeter bredt, og ble funnet i det forskerne tror var et sted for dumping av avfall, i tilknytning til et antatt badehus.

Nesten på samme sted som der studenten avdekket hodet, kom forskere over et lite romersk alter to år tidligere.

Se det med egne øyne

- Vi tror begge deler var en del av helligdommer plassert i badehuset, og at gjenstandene ble kastet etter at huset gikk ut av bruk.

- Dette skjedde trolig i det fjerde århundre, sier David Petts, som underviser i arkeologi ved Durham University, i en pressemelding. 

Ruinene etter deler av fortet i Binchester er utgravd tidligere, og  tilgjengelig for skuelystne besøkende. Dét vil faktisk gudehodet også være i nær framtid.

Folk som befinner seg i området helgen 13-14. juli kan studere funnet på Binchester Roman Festival, sammen med en rekke andre tidligere funn fra utgravninger i området,.

Les forskernes egen blogg fra utgravningene.

Ligner på Antenociticus

Hodet ligner på en annen gudeskikkelse de romerske soldatene i Binchester tilba, nemlig Antenociticus.

Funnet av en figur som forestilte denne gudeskikkelsen ble gjort ved Benwell i Newcastle upon Tyne, så tidlig som i 1862. Her var det adskillig lettere med navnet - det var faktisk skrevet inn i steinen.

Denne funnplassen ligger bare noen mil lenger nord fra Bishop Auckland.

- Antenociticus er en av flere guder som kun er kjent fra romerrikets nordlige grensetrakter. Det ser ut som om denne regionen har hatt et visst antall egne guder, sier Petts.

Med den nye skikkelsen er identifiseringsarbeidet vanskeligere. Selv om Petts påpeker at den har likhetstrekk med Antenociticus, er det ikke gitt at funnet faktisk er en annen framstilling av sistnevnte.

- Det er etter alt å dømme en romersk gud, men vi kan ikke være sikre på navnet, sier Petts i pressemeldingen.

Powered by Labrador CMS