Noen av de gamle egypterne hadde muligens leddsykdommen reaktiv artritt. (Foto: Colourbox)
Noen av de gamle egypterne hadde muligens leddsykdommen reaktiv artritt. (Foto: Colourbox)

De gamle egypterne hadde leddplager

En leddbetennelse som man trodde var fra nyere tid kan ha plaget folk allerede for 3000 år siden.

Publisert

Reaktiv artritt

En leddbetennelse som oppstår i kjølvannet av en bakteriell infeksjon, for eksempel i tarm eller urinveier.

Kan også skyldes den seksuelt overførbare sykdommen klamydia, særlig hos menn.

Som regel er det ett eller noen få ledd som angripes, ofte knær og ankler.

Er til en viss grad arvelig.

Fører til smerter, nedsatt bevegelighet og hevelse i ledd.

Akkompagneres ofte av øyekatarr og urinveisplager.

Kilder: Norsk helseinformatikk/Store norske leksikon/Norsk revmatikerforbund

Da forskeren Jakub Kwieciński ved Göteborgs universitet i Sverige studerte 3-4000 år gamle papyrusruller fra Egypt, kom han over noe høyst relevant for sitt virke som revmatolog. Revmatologi dreier seg om sykdom i blant annet ledd og muskler.

I de medisinske tekstene fant Kwieciński beskrivelser av en sykdom som lignet mistenkelig på den revmatiske sykdommen reaktiv artritt.

Der sto det at de gamle egypterne var plaget av diaré, etterfulgt av smerter i ledd og problemer med urinblæren.

Reaktiv artritt, også kalt Reiters sykdom, er en leddbetennelse som oppstår i kjølvannet av en infeksjon.

Tidlige tegn

Også de gamle egypterne drev med medisin. Bildene i stein viser medisinske redskaper. (Foto: Jeff Dahl/Wikimedia Commons)
Også de gamle egypterne drev med medisin. Bildene i stein viser medisinske redskaper. (Foto: Jeff Dahl/Wikimedia Commons)

Sykdommen er beskrevet i flere tekster fra 1500-tallet, og det påstås at oppdageren Kristoffer Columbus led av den.

Lignende symptomer dukker riktignok opp i skriftlige kilder fra det gamle Romerriket for et par tusen år siden.

Men det er altså tegn som tyder på at sykdommen herjet lenge før.

Tegnene finnes på papyrusen kalt Chester Beatty VI, egyptiske tekster som gir innblikk i utøvelsen av medisin for 3-4000 år siden. Det er et velkjent dokument, men sykdomsbeskrivelsene har ikke tidligere vært knyttet til leddsykdom.

Legekyndige i oldtida

– De anonyme, egyptiske legene som skrev tekstene koblet dessuten de revmatiske symptomene til en bakteriell betennelse i tarm eller urinblære, tusenvis av år før den moderne medisinske forskningen gjorde det, sier Kwieciński, som nå jobber ved University of Chicago i USA, i en pressemelding.

Selv om reaktiv artritt arter seg på mange måter, mener Kwieciński det er gode grunner til å tro at det var nettopp denne sykdommen egypterne viste til.

Han mener slike funn fra historien kan bidra til mer kunnskap om sykdommen.

– Gjennom å studere hvordan sykdommer forandres gjennom historien lærer vi oss mer om hvor dagens sykdommer oppstår og spres. Det kan i neste omgang hjelpe oss med å forutse sykdomsutbrudd og hvordan vi skal bekjempe dem.

Referanse:

Kwieciński, J.: Reactive arthritis in ancient Egypt: a possible description in medical papyri. Journal of Rheumatology, 41 (3).