Sikre varsler om psykose

Alvorlige sinnslidelser kan forutsies med stor sikkerhet før de bryter ut. Dermed kan pasientene få hjelp innen de blir syke.

Mange alvorlige sinnslidelser, blant annet schizofreni, bryter gjerne ut i tenårene.

For familien kommer sykdommen ofte som et sjokk, men slik trenger det ikke å være.

Psykoser hos spesielt utsatt ungdom kan nemlig forutsies med inntil 80 prosent sikkerhet, i følge en ny studie.

Risikofaktorer

De amerikanske forskerne tok utgangspunkt i en rekke kjente risikofaktorer for psykoser hos ungdom:

  • Sviktende sosial funksjon og økende isolasjon
  • Økende mistenksomhet overfor omgivelsene og paranoide trekk
  • “Rare” utsagn eller oppfatninger
  • Bruk eller tidligere bruk av narkotika
  • Kjente tilfeller av psykoser i familien

I undersøkelsen deltok 291 sekstenåringer med en eller flere slike risikofaktorer, og forskerne fulgte dem i to og et halvt år. Flere enn hver tredje deltaker ble psykotisk i løpet av perioden.

I en kontrollgruppe med 134 ungdommer uten påviste risikofaktorer, utviklet ingen psykoser.

Stor sannsynlighet

- Hovedfunnet i undersøkelsen er at jo flere risikofaktorer som kan identifiseres, dess større er sjansen for at en psykose vil bryte ut, kommenterer forsker Tyrone D. Cannon ved University of California Los Angeles.

Blant ungdommene som fikk påvist flere eller svært mange av risikofaktorene, utviklet så mye som mellom 65 og 80 prosent psykose, går det fram av studien.

- Hvis man identifiserer mange risikofaktorer hos en ung person, vil man også med stor sikkerhet kunne forutsi en fremtidig psykose, skriver forskerne.

Være på vakt

Det er altså kombinasjonen av flere faresignaler som omgivelsene bør være oppmerksomme på, i følge studien som nettopp er publisert i tidsskriftet Archives of General Psychiatri.

Slike signaler kan være at tenåringen plutselig gjør det mye dårligere på skolen, og kanskje slutter med fritidsaktiviteter han eller hun likte å drive på med tidligere.

Hvis tenåringen samtidig begynner å oppføre seg “rart”, kan det være tegn på at noe er galt. Slike tegn kan være at personen nevner lyder som ingen andre hører, eller klager over forbigående synsforstyrrelser.

- Hvis det samtidig finnes familiehistorikk med alvorlige sinnslidelser, vil et snarlig utbrudd av en psykose være svært sannsynlig, kommenterer Tyrone Cannon, som har ledet undersøkelsen.

Tidlig behandling

Tidligere forskning har vist at rask behandling av psykoser øker sjansen for å bli helt frisk.

Nå håper forskerne at den nye studien bidrar til at utsatt ungdom får behandling også før psykosen bryter ut.

- Vi tror dette kan ha stor betydning, selv om man foreløpig vet lite om effekten av slik tidlig behandling, skriver de i studien.

Raskt syke

Undersøkelsen, som skal være den mest omfattende i sitt slag, avdekket også et annet interessant forhold.

- Det viser seg nemlig at en psykose gjerne bryter ut relativt raskt etter at faresignalene først er påvist, kommenterer forskerne.

Av de 291 deltakerne utviklet 22 prosent en psykose i løpet av det første året av undersøkelsen. 11 prosent ble syke det neste året, og ytterligere 3 prosent innen de 30 månedene undersøkelsen varte var over. Til sammen ble altså mer enn 35 prosent syke.

Dermed konkluderer undersøkelsen med at ungdom med mange risikofaktorer har svært stor sannsynlighet for å utvikle en psykose, og at sykdommen kommer relativt raskt.

- Det er viktig kunnskap, fordi det gir helseapparatet et lite tidsvindu der de kan gripe inn før psykosen bryter ut, kommenterer forskerne ved University of California Los Angeles

Kilde:

Cannon, Heinssen m.fl.: Prediction of Psychosis in High Risk Youth: A Multi-Site Longitudinal Study in North America. Archives of General Psychiatry, januar 2008.

Powered by Labrador CMS