Verdens største krokodille

Verdens største ekte krokodille kan ha blitt mer enn åtte meter lang og levde i Øst-Afrika for mellom fire og to millioner år siden.

Den utdødde arten, kalt Crocodylus thorbjarnarsoni, er beskrevet av forsker Christopher Brascu ved University of Iowa i USA.

Den nålevende nilkrokodillen i Afrika blir til sammenligning ikke mer enn drøye seks meter på det største, og de fleste er mye mindre.

Den forhistoriske kjempekrokodillen er oppkalt etter Brascus venn John Thorbjarnarson, som døde av malaria under feltarbeid.

Brascu har beskrevet den nye arten på basis av fossiler samlet på National Museum of Kenya i Nairobi, går det fram av en pressemelding.

Beinrester av beistet er funnet i områder der også våre egne forfedre har holdt til. Brascu spekulerer i at kjempekrokodillen kan hatt tidlige mennesker på menyen.

Går vi lenger tilbake i tid fantes det enda større krokodillelignende skapninger, men disse er ikke regnet til slekten Crocodylus og står fjernere fra de nålevende krokodillene.

Den nye arten er beskrevet i siste utgave av tidsskriftet Journal of Vertebrate Paleontology. (forskning.no/AR)

Powered by Labrador CMS