Liten beinhodedino viser mangfold

En nyoppdaget liten, tykkhodet dinosaur fra Canada antyder at dinosaurenes verden var mer mangfoldig enn vi har trodd. Dinosauren, som har fått navnet Acrotholus audeti, veide bare omtrent 40 kilo og levde for 85 millioner år siden.

A. audeti hadde en fortykket hodeskalle som den sannsynligvis brukte i stangekonkurranser med artsfrender. Den tykke nøtta har lettere blitt bevart som fossil enn mindre og skjørere bein, som er utsatt for rovdyrs og naturens herjinger.

Dermed har forskerne funnet ganske mange eksemplarer av A. audeti-skaller.

Siden store og tykke bein bevares best, har vi flest fossiler av de virkelig store dinosaurene. Forskerne har fundert på om det betyr at det var flest store dinosaurer, eller om det bare var de ble bevart. Den nye minidinoen antyder at det siste var tilfellet, og at fortidens fauna inneholdt langt flere små dyr enn hittil antatt. (forskning.no/høj)