Gammel kortsnutet krokodille

En nyoppdaget 140 millioner år gammel krokodille hadde hode og tenner som en dinosaur. Dette er skapningen som kanskje fikk Tyrannosaurus rex til å tenke seg om en ekstra gang før han stakk tåa i vannet.

Denne artikkelen er over ti år gammel og kan inneholde utdatert informasjon.

Skallen til den krokodillelignende skapningen Dakosaurus andiniensis ble funnet i Patagonia i Argentina.

Det fossile hodet viser at dyret hadde et høyt men kort hode, formet som en pistolkule, og relativt få men store tenner.

Skiller seg ut

De fleste krokodiller vi kjenner til ser ikke helt sånn ut. De har lange og flate snuter med masse små og skarpe tenner i gapet.

Paleontologen Zulma Gasparini fant nylig en skalle og to underkjever av denne arten som man har hatt et relativt uklart bilde av frem til nå.

"Fossilet av krokodillen (t.v.) får kjøtt på beinet i en digitalisert modell (t.h.)."
"Fossilet av krokodillen (t.v.) får kjøtt på beinet i en digitalisert modell (t.h.)."



 

"Paleontologen Zulma Gasparini sammen med den fossile krokodillen hun har gitt kallenavnet Godzilla fordi den har dinosaurlignende snute og tenner."
"Paleontologen Zulma Gasparini sammen med den fossile krokodillen hun har gitt kallenavnet Godzilla fordi den har dinosaurlignende snute og tenner."

Krokodillene har vært blant de aller mest vellykkede reptilene fra et evolusjonært synspunkt.

Krokodillenes forfedre hadde allerede funnet seg godt til rette når dinosaurene begynte å dukke opp, og krokodillen er her fortsatt - 65 millioner år etter at dinosaurene døde ut.

Krokodilledesignet har altså tålt tidens tann og ikke forandret seg veldig mye over et par hundre millioner år.

"Figur A viser den høyre siden av skallen til Dakosaurus andiniensis. Panel B og C er rekonstruksjoner."
"Figur A viser den høyre siden av skallen til Dakosaurus andiniensis. Panel B og C er rekonstruksjoner."

Utvidet krokodillekonsept

Funnet av denne nye krokodillelignende skapningen utvider oppfatningen av hva som er en krokodilleform.

Skapningens snute og tenner ligner på de vi finner hos reptiler som løp rundt på land.

De lange og slanke snutene vi kjenner fra de fleste krokodiller indikerer at dyrene lever av kvikke byttedyr som bløtdyr eller fisk.

Paleontologene som rapporterer om de nye funnene mener den kortsnutede krokodillen må ha hatt en annen strategi for å få i seg mat.

Forskerne tror den kan ha vært ute etter større skapninger i havet.

Dakosaurus andiniensis levde hele livet i sjøen og hadde finner i steden for bein. Den var nesten fire meter lang.

Referanse:

Zulma Gasparini, Diego Pol og Luis A. Spalletti; An Unusual Marine Crocodyliform from the Jurassic-Cretaceous Boundary of Patagonia, Sciencexpress, november 2005.

Powered by Labrador CMS