Sosialpsykolog tatt for juks

Nok en sosialpsykolog i Nederland har fusket i faget, ifølge en gransking. Selv nekter han skyld.

Publisert
Den tyske sosialpsykologen Jens Förster er mistenkt for å ha manipulert data i forskningen sin. (Foto: Sven Müller/Humboldt-Stiftung)
Den tyske sosialpsykologen Jens Förster er mistenkt for å ha manipulert data i forskningen sin. (Foto: Sven Müller/Humboldt-Stiftung)

«Å nei», twitret en nederlandsk psykolog i forrige uke.

«Nå er det på'n igjen», skrev en annen, ifølge tidsskriftet Science.

Det er fare for en ny forskningsskandale i Nederland, bare få år etter at to andre psykologer jukset.

Data er blitt manipulert i forskningen til sosialpsykologen Jens Förster.

Det konkluderer LOWI, den nasjonale instansen for forskningsetikk i Nederland.

Trekker tilbake artikkel

Den tyske psykologen har vunnet pris for sine studier av blant annet folks motivasjon og tankevirksomhet.

Nå har LOWI avgjort at én av artiklene hans er trikset med.

Rapporten slår fast at dette er et brudd på akademisk integritet, og kritiserer de to artikkelforfatterne, særlig Förster, skriver Science. Förster sier medforfatteren ikke var med på dataanalysen.

Universitetet i Amsterdam, der Förster har vært ansatt, varsler at det vil trekke tilbake artikkelen som ble publisert i tidsskriftet Social Psychological and Personality Science.

Det er uklart om universitetet vil sanksjonere Förster på noen måte.

For godt til å være sant?

Granskingen begynte i 2012, da en kollega ved universitetet reagerte på tre artikler Förster hadde skrevet.

Eksperimentene viste en uvanlig tydelig effekt av sanseinntrykk på kreativ og analytisk tenkning.

Klageren syntes kurvene var for gode til å være sanne, regnet på det, og fant at sannsynligheten for at de skulle se slik ut var én til
508 000 000 000 000 000 000.

Perfekte sammenhenger som skaper rette linjer i statistikernes skjemaer opptrer stort sett bare i teorien.

En feilvurdering

Förster nekter for at han har jukset.

– Konklusjonen om at jeg manipulerte data har aldri blitt bevist, skriver han i en e-post til bloggen Retraction Watch.

Han kaller slutningen om fusk en forferdelig feilvurdering.

Et granskingsutvalg ved Försters eget universitet var enig i at det statistisk sett var nesten umulig å få til resultatene Förster fikk, men mente at dette like gjerne kunne skyldes slurv som bevisst juks.

Varsleren klaget til den nasjonale instansen LOWI, som altså konkluderte med at resultatene måtte skyldes manipulering.

Fryser pengestøtte

Det er ikke over ennå.

Förster sluttet i jobben i Amsterdam før granskingsrapporten kom. Han har fått jobb på Ruhr-universitetet i Bochum, Tyskland, med finansiering på fem millioner fra Alexander von Humboldt-stiftelsen.

Nå vil stiftelsen fryse pengestøtten inntil saken er avklart.

Försters tilfelle føyer seg inn i rekken av juksesaker i Nederland de siste årene.

Sosialpsykologen Diederik Stapel forfalsket flere titalls studier i sin jobb som professor ved Universitet i Tilburg. Han ble avslørt i 2011, innrømmet jukset, ble dømt til samfunnstjeneste, og sa frivillig fra seg sin doktorgrad.

Også den belgiske sosialpsykologen Dirk Smeesters ved Erasmus-universitetet i Rotterdam ble tatt for juks, ett år etter Stapel-skandalen.

Flere varsler om juks

Hva er det med sosialpsykologer i Nederland? Jukser de spesielt mye, eller blir de bare oftere avslørt?

LOWI melder om en tredobling i antallet innmeldte tilfeller etter Stapel-saken. Men det er fordi flere nå vet hvordan de skal varsle, sier lederen for den nasjonale instansen for forskningsetikk til Science.

Fagfolk diskuterer om Förster bevisst manipulerte data eller ikke. Noen lar tvilen komme ham til gode, melder Science.

Selv innrømmer han ingenting.

– Jeg føler meg som et offer for en utrolig heksejakt mot psykologer etter Stapel-affæren, skriver Förster i e-posten til Retraction Watch.