Forskerens favoritt: - Et symbol på livets syklus

Arkeolog Grete Lillehammer følte en umiddelbar dragning mot spennen fra 400-tallet. - Det var noe særegent ved den, sier hun.

Publisert
Hjortebrosjen ble funnet i en 1600 år gammel kvinnegrav på Jæren. (Foto: Grete Lillehammer)
Hjortebrosjen ble funnet i en 1600 år gammel kvinnegrav på Jæren. (Foto: Grete Lillehammer)

Forskerens favoritt

I denne nye spalten ber vi forskere vise oss sin favorittgjenstand innenfor sitt fagfelt.

- Denne gjenstanden har jeg et veldig nært forhold til, sier Grete Lillehammer. Hun er professor i arkeologi ved Arkeologisk museum i Stavanger.

Figuren er en draktspenne som forestiller to hjorter - en voksen, og en kalv som står beskyttet under den store.

Eieren av spennen var en kvinne som døde rundt år 400 e. Kr, og hun hadde den på seg da hun ble gravlagt.

Den lille og den store hjorten har begge et stempelmønster med sirkler i en rekke på langs av kroppen. Figuren tiltalte Lillehammer fra første stund.

Symbol på livets syklus

- Første gang jeg så den følte jeg at det var noe særegent med den. Den var så godt bevart, og hadde fremdeles en glans, selv om den var så gammel, sier hun.

Figuren er et symbol på tilhørighet til livets opphav, og nytt liv. Hjorten som et slikt symbol, går langt tilbake i tid, forteller arkeologiprofessoren.

Restene av en bronsenål og et lite leirkar ble funnet i samme grav.

Kopien av hjortebrosjen ligger i utstillingen på Stavanger museum. (Foto: Marianne Nordahl)
Kopien av hjortebrosjen ligger i utstillingen på Stavanger museum. (Foto: Marianne Nordahl)

- Hvorfor liker du spennen så godt?

- Det er ikke madonnaen og barnet, men nesten! Det er noe syklisk ved den, og som kvinne blir man stadig minnet på denne syklusen, i motsetning til menn, sier hun.

Gravfeltet til et bondesamfunn

Kvinnegraven der arkeologene fant spennen, var ikke den eneste i området. Tvert imot var den en del av et stort gravfelt som var i bruk i over 1000 år.

- Det var nok et velstående bondesamfunn ved kysten, som gravla innbyggerne der ved stranda, sier Lillehammer.

Hun har et personlig forhold til gravfeltet, fordi funnene fra utgravningene der var en del av magistergraden hun tok på 1980-tallet.

Stafettpinnen ruller videre

- Hvem vil du utfordre videre til å vise fram sin favorittgjenstand?

- Jeg sender stafettpinnen videre til Brit Solli på Kulturhistorisk museum ved Universitetet i Oslo, sier Grete Lillehammer.