Hjernetrim er nytteløst

Hjernegymnastikk med dataprogrammer får ikke de små grå i toppform. Det er konklusjonen på en britisk studie utført i samarbeid med BBC.

Published
(Foto: Colourbox)
(Foto: Colourbox)

Hvis man kan pese, svette og strekke seg til en bedre kropp i treningsstudioet, så kan man vel også trimme hjernen sin ved en god omgang mental styrketrening? Men så enkelt er det ikke.

Et eksperiment med 11 430 BBC-seere viser at hjernetreningsspill på datamaskinen gjør deg bedre til selve spillet, men ikke til særlig mye annet.

Det skriver BBC, som satte i gang eksperimentet kalt «Brain Test Britain», som en del av tv-programmet «Bang Goes the Theory». Selve eksperimentet ble designet og utført av forskere fra Medical Research Council og The Alzheimer’s Society.

Resultatene er nettopp blitt offentliggjort i onlineversjonen av tidsskriftet Nature.

Ble bare bedre i dataspillet

Deltakerne i eksperimentet skulle utføre hjernetreningsøvelsene på datamaskinen ti minutter om dagen, tre ganger i uken i minst seks uker.

Selv om deltakerne gradvis ble dyktigere til å løse dataøvelsene, ble ikke hjernene deres bedre til å resonnere, huske, planlegge, eller bruke visuospatiale evner, som er evnen til å forstå romlige sammenhenger, for eksempel når man legger puslespill.

Forskerne bak understreker imidlertid at ingen kjenner langtidsvirkningene er øvelsene.

Det er derfor mulig at øvelsene er med på å holde hjernen i form etter hvert som den eldes. De oppfordrer derfor til mer forskning på området.

Delt i tre

Konklusjonen bygger på forskjellene mellom to grupper av forsøkspersoner som spilte hjernetreningsspill og en kontrollgruppe som bare surfet rundt på internett.

De 11 430 forsøksdeltakerne ble delt tilfeldig inn i tre grupper.

Den ene gruppen skulle bruke øvelser konstruert for å trene evnen til å resonnere, planlegge og løse problemer.

Den andre gruppen skulle trene korttidshukommelse, oppmerksomhet, matematiske evner og visuospatiale evner.

Den siste tredjedelen (kontrollgruppen) ble bedt om å foreta vanlige internettsøkninger.

Underveis ble alle deltakernes overordnede mentale evner testet.

Dr. Adrian Owen, som er nevrolog ved The Medical Research Council, sier til BBC at resultatet er utvetydig:

– Det er ingen statistisk signifikant forskjell på de forbedringene som er å finne hos forsøksdeltakerne som spilte hjernetreningsspillene og de deltakerne som bare gikk på internett i den samme tidsperioden. 

______________________________

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no

Referanse:

Adrian M. Owen mfl: Putting brain training to the test, Nature 20. april 2010