Julefisk peiler seg mot nord

Julemarkeder i Praha avslører at karper kan ha en ekstra sans vi ikke visste om.

Nærbilde av en stim karper. Disse fiskene kan ha en evne til å føle jordas magnetfelt. (Foto: iStockphoto)
Nærbilde av en stim karper. Disse fiskene kan ha en evne til å føle jordas magnetfelt. (Foto: iStockphoto)

Karpe er for Sentral-Europa det lutefisk er for Norge. I Tsjekkia selges det tonnevis med karpe før jul.

I hovedstaden Praha omsettes den tradisjonsrike julematen ofte på utendørs julemarkeder.

Disse markedene er stinne av julestemning og har også blitt populære reisemål for nordmenn.

Her kan tsjekkerne, blant mye annet, kjøpe levende karper fra runde plastkar. I disse karene står fisken tett i tett.

Det viser seg imidlertid at karpene ikke plasserer seg helt tilfeldig. De vil helst stå med snuten eller halen mot nord.

Julemarked i Praha. Forskere har nå nyttiggjort seg av en rekke julemarkeder i og rundt den tsjekkiske hovedstaden til et storskala fiskeeksperiment. (Foto: iStockphoto)
Julemarked i Praha. Forskere har nå nyttiggjort seg av en rekke julemarkeder i og rundt den tsjekkiske hovedstaden til et storskala fiskeeksperiment. (Foto: iStockphoto)

Peiler seg inn

Tsjekkiske forskere undersøkte nærmere, og kan ikke gi noen annen forklaring enn at fisken orienterer seg etter jordas magnetfelt.

Resultatet kom etter at forskerne benyttet 25 julemarkeder i og rundt Praha i desember 2011 til et storskala fiskeforsøk.

Studien er basert på data fra 80 fiskekar med til sammen 14 537 levende fisk.

Karpene valgte en nord-sør-orientering uavhengig av lys, vanntilstrømming og annen påvirkning utenfra.

Kar med levende karper til salgs på utendørsmarked i Tsjekkia. Magnetisk nord er markert med en trepinne som også kan sees på bildet. (Foto: P. Nováková)
Kar med levende karper til salgs på utendørsmarked i Tsjekkia. Magnetisk nord er markert med en trepinne som også kan sees på bildet. (Foto: P. Nováková)

Romersk favoritt

Ferskvannsfisken karpe har vært populær matfisk i Europa og Asia i århundrer og den har lenge vært brukt i oppdrett.

Karper var en favoritt hos romerne. I Kina ble de spist allerede i steinalderen.

Man trodde lenge at karper i vill tilstand holdt seg på samme sted hele livet.

Nå viser det seg at karper kan legge ut på lange vandringer elvelangs. Da kan det være godt å ha et magnetisk navigasjonssystem.

Det er kjent at fugler bruker jordas magnetisme når de skal finne fram. Noen studer tyder også på at fisk som ål og ørret har noen av de samme evnene.

Hos fisk kan magnetisme kan også være et hjelpemiddel for å synkronisere bevegelsene når de svømmer sammen i en stim.

Slippes fri

Ifølge den tsjekkiske studien, som er å lese i det vitenskapelige tidsskriftet PLoS One, kjøper tsjekkerne hele 14 000 tonn karpe i ukene før jul. Noen tar dem levende med hjem og holder dem i live helt fram til julaften.

Men ikke alle karpene blir spist.

Noen kjøper en karpe for så å slippe den fri i en dam eller en elv. Også det en juletradisjon.

Snakkende fisk

Karper er også en del av østeuropeiske og jødiske mattradisjoner og på fiskemarkeder kan det skje litt av hvert.

I 2003 skrev New York Times om en snakkende karpe på fiskemarkedet i et jødisk nabolag i New Square i delstaten New York, USA.

Karpen snakket hebraisk og advarte fiskeselgerne om at dommedag var nær og at det var på tide å gjøre opp regnskap.

I motsetning til de tsjekkiske karpenes magnetiske orienteringsevne ble denne fiskehistorien aldri vitenskapelig etterprøvd.

Vi får uansett gå ut i fra at vår egen lutefisk ikke lar seg inspirere av karpene, og holder seg i ro i fiskedisken i år.

Referanse:
Vlastimil Hart et. al: ”Magnetic Alignment in Carps: Evidence from the Czech Christmas Fish Market,” PLoS One, 5. desember 2012.

Powered by Labrador CMS