Når følelser gjør vondt

Vonde følelser gjør gjerne fysisk vondt. Det er ikke så rart, for den delen av hjernen som er aktiv ved fysisk smerte, er også involvert når vi har det følelsesmessig vondt.

Publisert
"Følelsesmessig smerte kan gjøre fysisk vondt."
"Følelsesmessig smerte kan gjøre fysisk vondt."

Når vi har vonde følelser, kjenner vi det ofte som fysisk smerte. Det gjør vondt i hodet, hjertet eller magen, selv om disse kroppsdelene ikke har blitt utsatt for noe.

På samme måte som fysiske skader kan føre til langvarige eller permanente smerter, kan sorg og følelsesmessige traumer gi langvarige eller permanente emosjonelle smerter.

Omtrent 10 prosent av sørgende etter tapet av en nær, får depresjoner eller langvarige følelsesmessige problemer.

Sjansen for å forulykke eller å få hjerteinfarkt eller slag er mye høyere like etter at du har mistet en nær.

Hjernen opplever fysisk og følelsesmessig smerte likt

Nå viser forskning at det ikke er det spor rart at emosjonell smerte føles som og kan påvirke oss på samme måte som fysisk smerte, skriver BBC.

Nevroforsker Naomi Eisenberger ved University of California i Los Angeles, laget et dataspill som fikk forsøkspersoner til å føle seg sosialt avvist og utestengt fra en gruppe med mennesker.

Det ga tydelig følelsesmessig smerte. Så ble hjernen til forsøkspersonene scannet.

Hjernen behandlet den følelsesmessige smerten som oppstod ved å bli avvist sosialt på samme måte som den prosesserer fysisk smerte.

(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)
(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)

Det skjer til og med i den samme delen av hjernen som behandler fysisk smerte, i fremre cingulatkorteks (anterior cingulate cortex).

Sørger for at vi holder sammen

Men hvorfor er fysisk og psykisk smerte forbundet på denne måten?

- Sosial samhørighet har vært sentral for vår overlevelse som art, sier Eisenberger til BBC.

I farlige situasjoner kan et individ ha store problemer, mens en gruppe vil kunne klare seg.

- Systemet for følelsesmessige og sosiale bånd er koblet sammen med systemet for fysisk smerte for å sørge for at vi holder sammen og knytter oss til hverandre, sier Eisenberger.

Dermed kjennes det å miste en nær eller å bli avvist av andre så vondt at vi unngår det.

Advarer oss mot skadelige relasjoner

Fysisk smerte kan advare oss mot skadelige handlinger, som for eksempel å gå med en brukket fot. På samme måte kan følelsesmessig smerte advare oss mot skadelige sosiale relasjoner.

Blir vi dårlig behandlet av noen, holder vi oss gjerne unna den typen personer i fremtiden.

Med den nye kunnskapen om den sterke koblingen mellom fysisk og følelsesmessig smerte, blir det enda viktigere å behandle sterke emosjonelle traumer eller langvarig sorg slik at smertene ikke blir kroniske eller fører til sykdom eller død.

Lenke:

BBC: How emotional pain can really hurt