Hvorfor har asiater skjeve øyne?

Selv små barn vet at mennesker fra Østen har skjeve øyne. Men hvorfor har de det? Spør en forsker leter etter et svar.

Publisert
En leser undrer seg over hvorfor folk fra Asia har skjeve øyne. Vitenskapen forsøker å gi et svar. (Foto: Colourbox)
En leser undrer seg over hvorfor folk fra Asia har skjeve øyne. Vitenskapen forsøker å gi et svar. (Foto: Colourbox)

Hvor de skjeve øynene kommer fra og hvilket nytte de har, vet man faktisk ikke med sikkerhet. Det forteller Peter K.A. Jensen, Institut for Human Genetik, Aarhus universitet.

– Man har ikke lokalisert de genene som har betydning for de skjeve øynene, så vi har ingen fast kunnskap. Men man har noen spekulasjoner om hvorfor de kan ha oppstått, sier Jensen.

Asiater har helt spesielle øyne

Han forteller at østasiatere har tre særlige kjennetegn ved øynene. Disse er mer eller mindre fremtredende, alt etter hvor de kommer fra:

  • skjeve øyne
  • smale øyespalter
  • en hudfold på innsiden av øyenkroken – den såkalte «mongolfolden»

De tre kjennetegnene er tydeligst hos folk som stammer fra det nordlige Øst-Asia. Beveger man seg derimot sørover, til Kina og Vietnam, blir trekkene mindre framherskende.

Øynenes utbredelse kan gi svar

Det avslører at de skjeve øynene har sin opprinnelse nordpå.

– De særlige trekkene har oppstått i den nordlige delen av Øst-Asia under forrige istid. Under folkevandringer ble de gitt videre til befolkninger som levde sørpå, og ikke opprinnelig hadde de skjeve øynene.

– Derfor er ikke trekkene like tydelige i sør, sier Jensen.

I det nordlige Øst-Asia var det mye is og snø under siste istid, og det er sannsynligvis årsaken til de skjeve øynene.

– Man har i mange år ment at øynene dels er oppstått fordi de skal beskytte mot den kraftige refleksjonen av lys fra is og snø. De er altså formet slik for å motvirke snøblindhet.

– Dessuten mener man at de beskytter øyeeplene mot kulde, forteller Jensen.

Øynene til inuitter og vietnamesere er forskjellige

Han sier at vi for eksempel kan tenke på inuitter som lever i nordlige, snøfulle omgivelser, og i utpreget grad har de karakteristiske øynene.

Derimot er de karakteristiske trekkene mindre uttalte hos for eksempel vietnamesere, som lever i sør.

____________________

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no