Urgammelt liv i indisk rav

Forskere har funnet store ravforekomster i India, og 50 millioner år gamle insekter og planter er fanget i den gulbrune tidskapselen.

Publisert
"En 50 millioner år gammel edderkopp funnet i ravforekomstene i Cambay i India. (Foto: David Grimaldi/AMNH)"
"En 50 millioner år gammel edderkopp funnet i ravforekomstene i Cambay i India. (Foto: David Grimaldi/AMNH)"

Etter å ha studert rundt 100 fossile edderkopper, bier og fluer funnet i ravforekomster i Cambay i India, slår forskerne fast at småkrypene har nære evolusjonære forhold til fossiler fra både Europa, Amerika og Asia.

Dette til tross for at India var en øy under hele eocen-perioden. Studien er publisert i tidsskriftet proceedings of the National Academy of Sciences.

Planterestene i raven er også det første beviset på en tropisk regnskog med dekkfrøede planter (planter som har frøemnene tildekket) i Asia, ifølge en pressemelding fra American Museum of Natural History.

"En bie fra tiden da India kolliderte med det eurasiatiske kontinent etter rundt 50 millioner år som en øy. (Foto: David Grimaldi/AMNH)"
"En bie fra tiden da India kolliderte med det eurasiatiske kontinent etter rundt 50 millioner år som en øy. (Foto: David Grimaldi/AMNH)"

Raven kan stamme fra trær i familien Dipterocarpaceae, som i dag utgjør rundt 80 prosent av skogen i Sørøst-Asia. Det kan tyde på at denne plantefamilien er dobbelt så gammel som tidligere trodd.

Rav er sprø, fossil harpiks, som stammer fra nåletrær. Den kan finnes i avleiringer som mer eller mindre gjennomsiktige og voksaktige klumper av gul, brun eller rødlig farge.

Den inneholder ofte svært godt bevarte insekter, edderkopper og planterester.

Referanse: 

Jes Rust et. al., Biogeographic and evolutionary implications of a diverse paleobiota in amber from the early Eocene of India, PNAS, 26. oktober 2010 (abstract)

Les mer: 

Vast Amber Deposit from India: New Trove of Fossils Suggests Global Distribution of Tropical Forest Ecosystems in the Eocene, fra ScienceDaily