Sexy med urin

Capuchinapene tisser på hendene sine og gnir kroppen inn med urinen. Ny forskning viser at dette rett og slett gjør dem sexy.

Publisert
Capuchinapene vasker seg med urin for å vise seksuell og sosial status, viser ny forskning. (Foto: David M. Jensen)
Capuchinapene vasker seg med urin for å vise seksuell og sosial status, viser ny forskning. (Foto: David M. Jensen)

I samarbeid med:

 


 

Denne saken er produsert av NRK.

Undersøkelser viser nemlig at hjernen til de kvinnlige capuchinapene blir mer aktive når de lukter på urinen til kjønnsmodne mannlige aper.

Det tyder altså på at hannapene foretar denne spesielle vasken for å gjøre seg attraktive for damene.

Capuchinapene er ikke den eneste arten av aper som vasker seg med urin, skriver BBC News. Flere forskere har kommet med ulike hypoteser på hvorfor aper gjør dette, uten at det har gitt konkrete resultater.

Seksuelt pågående

- Men en undersøkelse viste at hannapene vasker seg oftere når de er ønsket av en hunnape, sier Dr. Kimberley Phillips ved Trinity University i Texas, USA.

Og capuchinhunnene er ganske seksuelt aktive og pågående.

- Vi tenkte derfor urinen kanskje kunne gi en form for kjemisk informasjon til hunnene om hannenes seksuelle eller sosiale status.

Dette ble utgangspunktet for en ny undersøkelse.

Scannet hjernen

Dr. Phillips og hennes kollegaer scannet hjernen til de kvinnelige apene mens de luktet på kjønnsmodne hannapers urin og urinen til unge hannaper.

Resultatene er publisert i The American Journal of Primatology.

Og scanningene med MRI viste altså at hjernen ble mer aktiv når apene luktet på de kjønnsmodne apenes urin enn de unge hannapenes urin.

Siden voksne aper er seksuelt modne, produserer de mer av det mannlige kjønnshormonet testosteron i urinen.

- Vi tror urinvasken er en form for kommunikasjon som viser sosial eller seksuell status, sier Phillips til BBC News.

Funnene overrasket forskerne fordi capuchinapen ikke er kjent for å bruke lukt til å kommunisere.