Ormer husker uten hjerne

En type flatorm kan overleve halshogging, og gror fram et nytt hode. Og det nye hodet husker gamle minner.

Publisert

Hvis man kapper hodet av flatormer av arten Dugesia japonica, gror det bare ut et nytt.

Ikke nok med det: Den nye hjernen i det nye hodet husker ting som burde være lagret i den gamle.

Dette har faktisk vært kjent siden 1960-tallet, men mange har ment det var feil i eksperimentene. Nå kan forskere fra Tufts University i USA bekrefte funnet.

Ny hjerne husker gamle triks

Forskerne lærte noen flatormer å finne mat som lå i et åpent og lyst miljø, noe dyr av den arten ellers ikke gjør. Deretter kappet de hodene av dem.

Etter rundt 14 dager var hodene vokst fram igjen, og det viste seg at de nye hjernene fikk dyrene til å lete etter mat i de samme lyse områdene.

Denne atferden er for komplisert til at dyrene kan gjøre det ut fra ren refleks. Det tyder på at bevissthet og minner ikke bare lagres i hjernen, men også i nervesystemet eller musklene.

Kan mennesker få en ny hjerne?

Forsøket er beskrevet i en artikkel i tidsskriftet Journal of Experimental Biology.

Forskerne mener at resultatene kan få betydning for stamcellebehandling for pasienter med hjernesykdommer.

Det at ormene ser ut til å bygge opp en ny hjerne på rester etter minner fra det gamle nervesystemet, gir et spedt håp om at hjerneskadede mennesker kan oppnå noe lignende.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.