Hvaler filtrerer maten i hårlignende nett

Hårene på bardene til hvaler danner et nett når vann strømmer gjennom dem i riktig fart. Der blir små fisker og krill filtrert ut.

Om barder:

Barder er hornplater i overkjeven hos bardehvaler.

En hval har 300-400 slike plater, ytterkanten er glatt, mens innsiden er dekket av små hårlignende frynser.

Bardenes frynser krysser hverandre og dekker spaltene på innsiden, slik at det dannes et silapparat som gjør det mulig for bardehvalene å ernære seg av små krepsdyr.

(kilde: snl.no)

Man har trodd at bardehvaler fanget krill ved å svømme med åpen munn og deretter presse vannet ut mellom bardene.

En helt ny studie, utført av Alexander Werth, biolog ved Hampden-Sydney College, viser at det trolig ikke er slik.

Werth plasserte barder fra knølhval og grønlandshval i en stor tank med en strøm av vann som inneholdt lateksperler.

Han kunne se hvor mange perler som ble fanget ved forskjellige hastigheter.

Danner et floket nett

Studien viste at hårene på bardene danner et floket, virvlende nett når hvalene svømmer med åpen munn.

Nettet påvirkes av hastigheten. En grønlandshval svømmer med en fart på omkring 0,8 meter i sekundet, og det var nettopp ved den farten nettet fanget flest perler.

Ved høyere hastigheter blafret bare hårene i vannet. Hårene tilpasser seg hvalens måte å fange mat på.

Forklarer hvalenes jaktteknikker

Oppdagelsen kaster samtidig lys over hvorfor de to typene bardehvaler bruker forskjellige teknikker til å fange krill.

Bardene til knølhvalen er kortere og grovere, og børstehåret fanger derfor færre krill. Grønlandshvalene spiser ved en lavere og mer konstant fart enn knølhvalene, som fanger mat ved å ta sporadiske slurker.

På sikt håper Werth å klarlegge hvordan forurensende stoffer som olje i havet påvirker bardene.

Videoen stammer fra Alexander Werths studie.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.

Powered by Labrador CMS