Hunder viser følelser med ansiktet

Hunder bruker ikke bare halen til å signalisere at de er glade. Ansiktsuttrykket endrer seg også i takt med følelsene.

Publisert

(Video: The Telegraph)

Ved hjelp av høyhastighetskamera og fargede merker har japanske forskere undersøkt endringer i hunders ansiktsuttrykk når de blir gjenforent med eieren sin.

Når hunden så eieren sin, så skjøt det venstre øyenbrynet til værs. Fremmede mennesker utløste en litt annen reaksjon; det fikk hunden til å bevege det venstre øret litt tilbake.

Du kan se hundenes reaksjoner i videoen.

Viktig kommunikasjonsform

Hva skal til for at hunden beveger det høyre øret i stedet for det venstre? Da skal du vise en ting hunden ikke liker. Det kan for eksempel være en negleklipper.

Undersøkelsen viser at ørebevegelsene er en viktig del av hunders måte å kommunisere på, forklarer professor Miho Nagasawa fra avdeling for dyrevitenskap på Azabu University i Sagamihara, Japan, til den engelske avisen The Telegraph.

– Det er vanskelig å forklare forskjellen på bevegelser med ører og øyenbryn. Hunders ører er fremtredende trekk som brukes til å formidle følelsesmessige uttrykk. Det ser ut til at hunder er mer forsiktige i nærheten av fremmede mennesker, sier Nagasawa.

– Øyenbrynbevegelsene kan indikere en synlig reaksjon på at hundene forsøkte å se mer intenst på eierne sine.

Splittede følelser

Forskerne har noen forslag til forklaringer på at hundene løfter det ene øyenbrynet mer enn det andre. Det kan skyldes aktiviteten i de områdene i hjernen som styrer følelser.

Men en annen forklaring kan også være at hundene simpelthen opplever splittede følelser når de ser eierne.

– Synet av eieren kan fremkalle både negative og positive følelser, sier Nagasawa.

Hunder bruker ansiktstrekk til å vise om de er glade for å se eierne sine. (Foto: Anna Sol Jørgensen)
Hunder bruker ansiktstrekk til å vise om de er glade for å se eierne sine. (Foto: Anna Sol Jørgensen)

– Det kan oppstå en negativ respons – kanskje fordi hundene i forsøket ikke kunne nærme seg og komme i kontakt med eierne sine, selv om de kunne se dem, foreslår forskeren.

Mennesker og hunder har utviklet seg sammen

Nagasawa er ikke den første til å forske på forholdet mellom hund og hundeeier.

Professor Tina Bloom fra Walden University i Minneapolis har funnet ut at selv mennesker som nesten ikke har erfaring med hunder, kan se om hunden er glad, trist, redd eller overrasket.

Det menes å skyldes at mennesker har utviklet en naturlig empati for hunder gjennom samliv i tusenvis av år.

Og hunder leser menneskers ansiktsuttrykk og reagerer på dem.

– Hunder er svært sosiale dyr og kommuniserer ved å bruke en rekke ulike ansiktsuttrykk, påpeker Miho Nagasawa.

– De kommunikasjonsmetodene kan spille en vesentlig rolle i kommunikasjonen med mennesker.

Referanse:

«Dogs show left facial lateralization upon reunion with their owners», Behavioural Processes, 2013

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.