Elefanter kan høre forskjell på folk

Ville elefanter kan avgjøre kjønn, alder og etnisitet på et menneske, bare basert på stemmen.

Publisert

Den afrikanske elefanten:

Den afrikanske elefanten (Loxodonta africana) kalles også savanneelefanten.

Det finnes også en afrikansk skogselefant (Loxodonta cyclotis).

Bestanden av afrikanske elefanter er i kategorien sårbar.

Elefantenes store ører ser ut til å gi dem spesielle evner. I hvert fall har det nå kommet frem at elefanter, bare ved å høre menneskestemmer, kan avgjøre kjønn, alder og etnisitet på vedkommende.

På savannen i Amboseli National Park, Kenya, lunter elefantfamilier av arten Loxodonta africana rundt. Noen ganger havner de i konflikt med Maasai-folket, som driver kvegbruk, mens de lever mer i fordragelighet med Kamba-folket, som driver landbruk.

Ved å spille opptak av forskjellige stemmer fra de to stammene kunne forskere fra University of Sussex se elefantenes reaksjoner på menneskelydene.

Selv om stemmene sa nøyaktig samme setning, reagerte elefantene kraftigst på de mannlige Maasai-stemmene. Reaksjonen var mindre når kvinner og gutter uttalte ordene.

I videoen kan du høre studiens hovedforfatter, Karen McComb, forklare hvordan elefantene reagerer på opptakene. 

Elefanter har god luktesans

Tidligere forsøk har vist at elefanter viser samme fryktreaksjon når de lukter på klær som har blitt båret av Maasai-folk.

Elefantenes evne til å skille mellom forskjellige menneskestemmer og lukter er interessant, fordi den utelukkende knytter seg til mennesker.

Forskerne fra University of Sussex mener at menneskets historisk sett truende atferd overfor dyr øker sannsynligheten for at flere andre dyr har lignende evner.

Referanse:

Karen McComb m.fl.:Elephants can determine ethnicity, gender, and age from acoustic cues in human voices,PNAS (2013), DOI: 10.1073/pnas.132154311.1.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.