Spør en forsker: Hvorfor blir katter blinde av vegetarmat?

- Den som vil gi dyret sitt vegetarmat, kan ha kanin, sier dyreatferdsforsker Bjarne Braastad.

Publisert

 

Denne katten er ikke helt enig med ekspertene i at katter ikke liker vegetarmat, men kjøtt må han også få. (Video: Marshrutka /Youtube)

Vi får ofte høre at grønnsaker er bra, og at et kosthold med mindre kjøtt har positive følger for både kropp og miljø.

Det er imidlertid ikke alle som kan slenge seg med på en grønnere vei.

- Hvorfor blir katter blinde av vegetarmat? spør en forskning.no-leser.

En grønn diett kan koste katten både synet og livet, forteller forskerne i denne artikkelen.

Taurinmangel gjør blind

- Katter tåler ikke en vegetardiett, fordi vegetarmat inneholder ikke taurin, sier Øystein Ahlstrøm.

Han er førsteamanuensis i husdyrnæring ved Universitetet for miljø- og biovitenskap (UMB).

Taurin er en aminosyre, nærmere bestemt en aminosulfonsyre, som blant annet er nødvendig for synet.

- Nervecellene som danner bilde i øyet har et høyt innhold av taurin. Hvis ikke katten får nok taurin vil nervecellene etter hvert bli ødelagt. 

- Katten vil få svekket syn, som man merker ved at den ikke greier å beregne avstander like godt eller går på gjenstander, forteller Ahlstrøm.

Allerede etter seks uker uten kjøtt vil katten begynne å få problemer, forteller forsker Øystein Ahlstrøm. (Foto: Privat)
Allerede etter seks uker uten kjøtt vil katten begynne å få problemer, forteller forsker Øystein Ahlstrøm. (Foto: Privat)

Og det tar ikke lang tid før problemene melder seg. 

Utvidet hjerte

- Uten taurin i seks uker kan begynnende symptomer merkes, men total irreversibel blindhet oppstår kun ved langvarig mangel. 

Når taurinen forsvinner blir altså synet sakte svekket, og til slutt kan katten bli helt blind.

Men det er ikke bare synet katter kan miste hvis de ikke får kjøtt. De kan også miste livet. 

- Katter med taurinmangel kan få reproduksjonsforstyrrelser og utvidet hjertemuskulatur. De kan dø av det, forteller førsteamanuensis Ahlstrøm.

Dette gjelder imidlertid ikke bare katter, både mennesker og dyr trenger taurin.

Det er hva slags diett katter har hatt de siste millioner av år som utgjør forskjellen på vår og deres toleranse for vegetarlivsstilen.

En katt etter kjøtt

- Ettersom katter har spist kjøtt i flere millioner år, har de mistet evnen til å produsere taurin, sier Ahlstrøm.

Katter er spesialiserte kjøttetere, mens for eksempel hunder er mer altetende.

Kjøtt og fisk har mye taurin, mens frukt og grønnsaker altså ikke har noe.

Kattedyrene har derfor alltid fått nok taurin fra kjøttet de har spist.

Katter er bedre enn hunder til å vurdere hvilken mat som er bra, sier professor Bjarne Braastad. (Foto: (Foto Janne Brodin, UMB))
Katter er bedre enn hunder til å vurdere hvilken mat som er bra, sier professor Bjarne Braastad. (Foto: (Foto Janne Brodin, UMB))

Det ble dermed unødvendig for katten å bruke energi på å produsere taurin selv, og evolusjonsvips så mistet den denne evnen. 

De dyrene som har vært litt mer altetende enn katter har fremdeles denne evnen.

- Hunder kan produsere tilstrekkelige mengder taurin fra andre aminosyrer, mens katter ikke har samme evne og må få taurin gjennom kosten, sier førsteamanuensis Ahlstrøm.

Det er likevel ikke noen god idé for en hund å bli vegetarianer.

Forbud mot vegetarmat

- Hvis man ønsker å gi vegetarkost til dyret sitt kan man ha en kanin, ikke hund eller katt, sier Bjarne Braastad. 

Braastad er Professor i etologi, læren om dyrenes atferd, ved Universitetet for miljø- og biovitenskap (UMB).

Han sier at det er forbudt i Norge å sette hunder og katter på vegetardiett, fordi det er unaturlig for dem. Det ville gått ut over dyrevelferden og dermed brutt dyrevelferdsloven. 

Begge forskerne fra UMB mener imidlertid at det er vanskelig å lure en katt ut på gale matveier. 

Kresen katt

- Som regel vil ikke en katt ta skade av mat, for er det skadelig vil den ikke spise det, sier professor Braastad.

- Hunder spiser ting som er dumt for dem, mens katter er flinkere til å vurdere hva som er bra og ikke, legger han til.

- Katter er kresne, og de er generelt ikke glad i vegetarkost, sier forsker Ahlstrøm.

- I tillegg mangler kattedyr evnen til å smake sukker eller søt smak, men har mer preferanse for sure ting.

Ikke farlig med litt grønt

Hvis katten din er uenig med ekspertene i at katter ikke liker grønt, skader det ikke å stikke til den en grønnsaksbit. 

- Det er ingen næringsverdi i grønnsaker som katter trenger. Det er ikke farlig om den får litt grønt å spise for moro skyld, men det kan ikke være en hovedmaten, sier professor Braastad.

Hvis du lurer på om katten din får i seg nok taurin kan førsteamanuensis Ahlstrøm betrygge deg.

- De største kattematprodusentene er veldig opptatt av dette med å tilsette taurin i maten. Og hvis du forer med kjøtt er du trygg.

- Kjøttet kan være kokt, men ikke ekstremt varmebehandlet. Da kan du ødelegge aminosyrer, som taurin, legger han til.