Bildegjenkjenning for dyr

Slutt med ringmerking. Nå kan man identifisere dyr bare ved å ta et bilde av dem.

Publisert
(Foto: Colourbox)
(Foto: Colourbox)

Tigrenes striper, sjiraffenes flekker og haienes ryggfinner – alt sammen unikt for det enkelte dyr.

Det er dyrenes fingeravtrykk, og derfor kan det brukes til å identifisere dem.

Et nytt program kan gjenkjenne dyrene ut fra bilder eller video, skriver NewScientist.com.

Bedøvelse og merking

Overvåking av dyr foregår vanligvis ved at man fanger dem, og eventuelt bedøver dem, for deretter å montere en form for merking. Dette kan stresse dyrene, og utstyret kan være ubehagelig å slepe rundt på.

Den nye programvaren, utviklet av Tilo Burghardt og Peter Barham fra Bristol University i Storbritannia, gjør at dette blir unødvendig.

Her kan alle ta et bilde av et dyr, laste det opp til en database, og programmet kan deretter fortelle hvor gammelt dyret er, om det er identifisert før og i så fall hvor.

Pingvinmager

Programmet blir allerede brukt til å identifisere pingviner utenfor Robben Island i Sør-Afrika. Et kamera plassert på noen steiner tar opp video av dyrene. Opptakene blir deretter analysert av en datamaskin.

Programmet identifiserer hver enkelt pingvin ut fra prikker de har på magen.

Pingvinene blir bare identifisert hvis magen vender direkte mot kameraet. Det betyr at programmet bare identifiserer hvert femte dyr, men i løpet av kort tid vil systemet ha identifisert alle pingvinene som passerer.

Store fordeler

Identifisering og overvåking av dyr kan være stressende for dyret. Noen ganger får dyrene alvorlige skader. Det skjer for eksempel når pingvinforskerne setter fargede strikkbånd på dem for å identifisere dem.

Overvåkingen har også konsekvenser for neshorn. Forskere har funnet ut at neshornhunnene blir mindre fruktbare når de har vært bedøvet. Og det skjer både når dyrene skal få radiosendere og når de skal fjernes.

Programmet fungerer etter hvert så godt at det ifølge utviklerne kan brukes til å identifisere hvilket som helst dyr med prikker.

Tagger og fotspor

Neste skritt blir å identifisere hvithaier ut fra det taggede mønsteret på baksiden av ryggfinnene.

Andre har utviklet programmet slik at det også kan identifisere dyr ut fra fotsporet.

Biologer som forsker på lærskilpadder kan også dra nytte av fotoidentifisering. Skilpaddene blir merket i beina deres, litt som bønder merker kuene i øret, men merkene på skilpaddene faller av.

Det betyr at forskerne mister masse data.

Alle kan være med

Identifiseringen av dyrene er noe alle kan være med på.

Det krever bare at man tar et bilde av en dyreart som programmet kan klare å identifisere.

Hvis dyret er identifisert før, vil programmet fortelle hvor det er sett før og hvor gammelt det er.

Hvis ikke dyret er identifisert før, blir det registrert, men bare med detaljene om hvor og når det er sett.

Det kreves en biolog for å aldersbestemme dyret. Men når alle og enhver kan hjelpe ved å ta bilder, blir biologenes datamengde vesentlig større enn den er i dag.

___________________

© videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygård for forskning.no.

Lenke:

Artikkelen på NewScientist.com