Filmet flink fisk

Se den første vitenskapelig publiserte videoen av fisk som bruker redskaper.

Publisert

Smarte dyr

Det begynner å bli lenge siden man trodde bruk av redskaper var forbeholdt mennesket.

I 1960 rapporterte Jane Goodall om sjimpanser som brukte redskaper. 

Siden den gang har forskere observert mange andre dyr i sving med redskaper, inkludert en rekke fugler, primater, delfiner og elefanter.

- Det krever mye framoverrettet tenkning, fordi prosessen består av flere steg, sier professor Giacomo Bernardi ved University of California.

Han filmet et medlem av leppefiskfamilien, arten Choerodon anchorago, mens den knuste musling mot steiner.

Dét har ingen forskere gjort før ham, og den guloransje-flekkete rovfisken stilte ikke opp for moro skyld. C. anchorago har skalldyr på menyen.

Mer om arten i fishbase.org.

Fisken graver først muslingen ut av sanden. Så velger den seg steiner i nærheten, og kaster bløtdyret gjentatte ganger med munnen mot det harde underlaget.

Tar seg tid

- Det filmen viser er veldig interessant. Etter å ha gravd ut muslingen fra sanden, bruker fisken lang tid på å finne et egnet knusested.

- For en fisk er dette en ganske stor greie å gjennomføre, mener Bernardi i en pressemelding.

Han er professor i økologi og gjorde opptakene i Palau i 2009, en øystat i Stillehavet cirka 65 mil øst for Filippinene.

Flere tidligere observasjoner

At medlemmer av leppefisk-familien bruker steiner som en ambolt til knuse forskjellige skalldyr, er rapportert ved flere tilfeller av forskere.

I juni i år ble det sågar tatt stillbilder av arten Choerodon schoenleinii, en større slektning, på inntil én meter, i et område av Great Barrier Reef utenfor Australia.

Dette var da verdens første bilder av fisk som bruker redskaper ute i naturen.

Nå er de første levende bilder av tilsvarende atferd publisert i tidsskriftet Coral Reefs.

Flere former for redskapsbruk? 

Leppefiskene tilhører piggfinnefiskene, som er en stor familie. Bernardi bemerker at flere av artene som er observert når de knuser skalldyr mot steiner, ikke er nært beslektet.

Han tror dette derfor er atferd som kan ligge dypt forankret.

Bernardi mener videre det kan være flere former for redskapsbruk hos fisk som ennå ikke er avslørt.

- Vi bruker ikke så mye tid under vann på å observere fisk, så det kan hende alle leppefisker gjør dette. Siden fisken handler så raskt, skal det lite til før vi mennesker går glipp av dette, sier Bernardi.

Referanse:

G. Bernardi. The use of tools by wrasses (Labridae). Coral Reefs, 2011; DOI: 10.1007/s00338-011-0823-6

(Forsidefoto viser individ fra samme art som i forskerens video. Foto ved mathieustewart, Flickr/EOL Images. Se Creative Commons-lisensen her.)