Hjernens første viktige to år

Mennesker har en spesielt rask utvikling av hjernen de første to årene. Vår slektning sjimpansen henger etter, viser nye hjerneskanninger.

Publisert
Hjernen til sjimpanser utvikler seg lenge etter fødselen, som hos menneskebarn. Men mennesker har en spesielt raskt vekst like etter fødselen, viser ny forskning fra Primate Research Institute, Kyoto University i Japan. (Foto: Etsuko Nogami, Primate Research Institute, Kyoto University)
Hjernen til sjimpanser utvikler seg lenge etter fødselen, som hos menneskebarn. Men mennesker har en spesielt raskt vekst like etter fødselen, viser ny forskning fra Primate Research Institute, Kyoto University i Japan. (Foto: Etsuko Nogami, Primate Research Institute, Kyoto University)

Hjernen til menneskebarn går gjennom en nesten eksplosiv vekst like etter fødselen.

Denne perioden er spesielt viktige for barns mentale utvikling, og en ny studie sier mer om hvorfor.

Hvit substans

Hos mennesket vokser nemlig den såkalte hvite substansen mye raskere enn hos sjimpansen, vår nærmeste slektning på utviklingstreet.

Den hvite substansen danner forbindelser mellom forskjellige deler av hjernen. Disse raske forbindelsene er viktige for hvordan hjernen kan utvikle seg videre.

At de to første årene er viktige, viser også erfaringer med barn som plasseres i fosterhjem.

Skjer det i løpet av de to første årene, utvikler barna seg mye bedre mentalt, ifølge fagartikkelen i tidsskriftet Proceedings of The Royal Society B.

Utviklet seg lengre

Forskerne har for første gang skannet hjernene til barn av levende rhesusaper, sjimpanser og mennesker med apparatet funksjonell magnetresonans (fMRI).

En av de halvt år gamle sjimpanseungene i fMRI-scanneren. De ble bedøvet før undersøkelsen. (Foto: ©Primate Research Institute, Kyoto University, Japan)
En av de halvt år gamle sjimpanseungene i fMRI-scanneren. De ble bedøvet før undersøkelsen. (Foto: ©Primate Research Institute, Kyoto University, Japan)

Hjernene til sjimpanser og mennesker hadde likheter. Hjernene vokste spesielt lenge etter fødselen. Derfor ble hjernene større enn hos rhesusapene.

Dette tyder på at uviklingen av hjernene til mennesker og sjimpanser skjøt fart etter at de skilte lag med rhesusapene i livets utvikling.

Dramatiske forandringer

Men mennesker skiller seg også fra sjimpansene. Menneskets hjerne utvikler seg spesielt raskt og dynamisk helt i starten av livet.

Derfor må menneskeslekten ha gått gjennom dramatiske forandringer i hvordan hjernecellene er koblet sammen, ifølge forskerne.

Vil gå videre

Forskerne bak studien har sett mest på hvordan hjernen utvikler seg hos barn. Andre studier viser at hjernen til mennesker fortsetter å utvikle seg også etter ungdomstida.

Nå vil forskerne studere hjernen til unge voksne sjimpanser for å se hvordan de utvikler seg videre, ifølge artikkelen i Proceedings of The Royal Society B.

Referanse:

Tomoko Sakai m.fl: Developmental patterns of chimpanzee cerebral tissues provide important clues for understanding the remarkable enlargement of the human brain, Proceedings of The Royal Society B, 19. desember 2012, Proc R Soc B 20122398