Pukkelrygg og andre utvekster

En dinosaur med pukkelrygg, og små kuler på restene av forbena, overrasker forskere. Slike klumper kan bety at dinosaurer hadde fjærliknende strukturer tidligere enn antatt.

Publisert
Slik mener forskerne at Concavenator så ut, med pukkelrygg - og vedheng på armene, muligens i form av primitive fjær. Den levde for rundt 125 millioner år siden i tidlig Kritt. (Ilustrasjon: Raúl Martín)
Slik mener forskerne at Concavenator så ut, med pukkelrygg - og vedheng på armene, muligens i form av primitive fjær. Den levde for rundt 125 millioner år siden i tidlig Kritt. (Ilustrasjon: Raúl Martín)

Fossilet er ett av de best bevarte og mest komplette av en kjøttetende dinosaur fra Europa. Det rapporterer paleontolog Francisco Ortega og kolleger i Nature denne uken.

Levningene av den nye arten ble funnet i Las Hoyas i provinsen Cuenca, rundt 13 mil fra Madrid.

Én ting er at den seks meter lange theropoden Concavenator corcovatus har en snodig forhøyning på ryggen, som man tidligere ikke har sett hos dinosaurer - og ikke helt vet hva ble brukt til.

Særtrekkene stopper imidlertid ikke der; små kuler på forbena har vekket forskernes interesse.

Ortega og kolleger antyder at slike klumper kan ha vært del av strukturer som fungerte som fjærfester på beina til dinosauren, melder Nature news. Dinoen levde i Kritt for rundt 125 millioner år siden.

Bilde fra analysen av Concavenator-fossilet. Forskerne gjør sine undersøkelser i et rom i Science Museum of Castilla-La Mancha i Cuenca, Spania. Fra venstre ses studiens tre forfattere Fernando Escaso, Francisco Ortega og José Luis Sanz. (Foto: Francisco Ortega, National University of Distance Learning, Madrid)
Bilde fra analysen av Concavenator-fossilet. Forskerne gjør sine undersøkelser i et rom i Science Museum of Castilla-La Mancha i Cuenca, Spania. Fra venstre ses studiens tre forfattere Fernando Escaso, Francisco Ortega og José Luis Sanz. (Foto: Francisco Ortega, National University of Distance Learning, Madrid)

Altså er det ikke helt utenkelig at dyret hadde noen primitive fjær på kroppen.

Eldre fjær?

Fra tidligere er én gren (Coelurosauria) av dinosaurenes slektstre kjent for fjærbefengte fyrer. Når forskerne nå skulle plassere funnet på treet, fant de at trekkene ved fossilet pekte mot nabogrenen Allosauroidea.

Hittil har man ment at ingen der hadde fjær. Har Ortega og kolleger rett i antakelsene sine, kan det bety at dinosaurer hadde fjærliknende strukturer tidligere enn man har trodd.

Fordi strukturene neppe utviklet seg separat innenfor hver av de to dinosaurgruppene, kan deres felles forfar, Neotetanurae, ha hatt fjær på kroppen, mener Ortega.

Her kan du se de små kuleformede utvekstene på forbenet til Concavenator corcovatus, merket med piler (b). Nederst ser vi albueben fra en type amerikansk gribb (c). Skala: 1 cm. (Foto gjengitt med tillatelse fra Francisco Ortega)
Her kan du se de små kuleformede utvekstene på forbenet til Concavenator corcovatus, merket med piler (b). Nederst ser vi albueben fra en type amerikansk gribb (c). Skala: 1 cm. (Foto gjengitt med tillatelse fra Francisco Ortega)

Neotetanurae levde i Jura, for 175-161 millioner år siden.

Det kan for øvrig finnes andre forklaringer på festene, som at de har vært til for kraftige, stive dinohår.

Referanse:

A bizarre, humped Carcharodontosauria (Theropoda) from the Lower Cretaceous of Spain. Francisco Ortega, Fernando Escaso og Jose´ L. Sanz. Vol 467, 9 September 2010, doi:10.1038/nature09181 Sammendrag her.

Les mer: 

Nature news: Crested dinosaur pushes back dawn of feathers

BBC News: Hump-backed dinosaur may yield clues to origin of birds

Her ser du det eneste kjente eksemplaret av Concavenator corcovatus; "pukkelryggjegeren fra Cuenca". (Foto: Santiago Torralba)
Her ser du det eneste kjente eksemplaret av Concavenator corcovatus; "pukkelryggjegeren fra Cuenca". (Foto: Santiago Torralba)