Falskt forskernettverk på Facebook

Mange av verdens fremste stamcelleforskere er fanget i et falskt vennenettverk på Facebook. Ingen vet hvem som står bak de falske profilene, eller hvorfor de er der.

Publisert
"Over hundre forskere, journalister og politikere i det amerikanske stamcellemiljøet er medlemmer av det falske Facebook-nettverket.(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)"
"Over hundre forskere, journalister og politikere i det amerikanske stamcellemiljøet er medlemmer av det falske Facebook-nettverket.(Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)"

Det falske nettverket ble oppdaget av en Forbes-journalist som fikk en venneforspørsel fra Washington Post-journalisten Rick Weiss, som har skrevet mye om den amerikanske stamcelledebatten.

Forbes-journalisten takket ja, og kunne se at Weiss hadde mange Facebook-venner i det internasjonale stamcellemiljøet.

"Å få sin identitet frastjålet på internett kan være frustrerende, og i verste fall ødeleggende for karriere og privatliv. (Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)"
"Å få sin identitet frastjålet på internett kan være frustrerende, og i verste fall ødeleggende for karriere og privatliv. (Illustrasjonsfoto: www.colourbox.no)"

Men profilen til Weiss var falsk, og det var mange av profilene til vennene hans også.

- Kan lages på en dag eller to

Sikkerhetseksperter kaller et slikt nettverk et Sybil-angrep, oppkalt etter boka Sybil, om en kvinne med kraftig multippel personlighetsforstyrrelse.

- Dette angrepet går ut på å skape et overbevisende nettverk, som brukes til å skape et inntrykk av at en sak, som stamcelleforskning, er mer akseptert eller mer omstridt enn den egentlig er, sier visepresidenten i Creative Commons, John Wilbanks, til Nature.

Nature skriver at det er lite aktivitet på nettverket, men at en del av profilene er tatt ned etter at journalister begynte å grave i saken og forskerne har fått sagt fra til Facebook.

Datasikkerhetsforsker ved Eurecom i Frankrike, Engin Kirda, sier til Nature at et slikt nettverk kan lages på en dag eller to, og at det kan brukes til å lure til seg sensitiv informasjon fra folk som tror de er kollegaen din.

Kirda legger til at det i dette tilfellet ser ut som om det er tilfeldig at det er stamcellemiljøet som er rammet.

Det falske Facebook-nettverket er en av sakene som ble tatt opp på internettkonferansen WWW 2009 i Madrid i forrige uke.

Lenke: 

Fake Facebook pages spin web of deceit, i Nature News