Afrikanske forskere med bånd til Norge

Norge har spilt en viktig rolle for landbruksforskning i Tanzania. Denne uken kom to norske statsråder på besøk.

Publisert
Kunnskapsminister Kristin Halvorsen (t.h.) hilser på Nyambilila Amuri (t.v.) ved Sokoine University of Agriculture i Tanzania. I midten Felister Mombo. Amuri fikk NORAD-støtte til sin mastergrad, mens Mombo studerte i Norge. (Foto: Asle Rønning)
Kunnskapsminister Kristin Halvorsen (t.h.) hilser på Nyambilila Amuri (t.v.) ved Sokoine University of Agriculture i Tanzania. I midten Felister Mombo. Amuri fikk NORAD-støtte til sin mastergrad, mens Mombo studerte i Norge. (Foto: Asle Rønning)

Fakta om Tanzania:

Land i Øst-Afrika med 45 millioner innbyggere.

Har de siste åra hatt økonomisk vekst på over seks prosent.

I 2011 anslo Verdensbanken at Tanzania vil være den femte raskest voksende økonomien i verden i perioden 2011-2015.

Store funn av gass offshore.

Befolkningen har i gjennomsnitt 5,1 års skolegang.

Tanzania


 

Offisielt navn: Jamhuri ya Muungano wa Tanzania (swahili), United republic of Tanzania (engelsk)
Norsk navn: Den forente republikk Tanzania
Statsform: Forbundsrepublikk i Afrika
Areal (km²): 885 800, 947 300 (ink sjøer og vann)
Innbyggertall: 49 253 000 (2013)
Innbyggere per km²: 56
Hovedstad: Dodoma
Offisielle språk: Swahili, engelsk
Religion: Kristendom, islam, lokale religioner
Nasjonaldag: 26. april
Mynt: Shilling à 100 cents

(Kilde: Store norske leksikon)

Mastergrad ved Universitetet for miljø- og biovitenskap (UMB) var et viktig skritt på veien mot en akademisk karriere for Felister Mombo fra Tanzania i Øst-Afrika.

Nå er hun foreleser og forsker ved Sokoine University of Agriculture i byen Morogoro i hjemlandet.

- Utdanningen ved UMB var tverrfaglig og jeg lærte mye både innenfor økonomi og sosiologi, sier Mombo til forskning.no.

Dessuten ga det norske universitetssystemet trygghet på egne krefter gjennom at professorene lytter til studentene, legger hun til.

Mombo er ikke alene. Norge har bidratt vesentlig til forskning og høyere utdanning innen landbruk i Tanzania, som har vært et viktig samarbeidsland for Norge siden 1960-tallet.

Onsdag kom kunnskapsminister Kristin Halvorsen og utviklingsminister Heikki Holmås til universitetet der Mombo arbeider.

Finner gass

Tanzania opplever nå rask økonomisk vekst og kan stå på terskelen av et oljeeventyr. Statoil opplyste tidligere i uka om et nytt funn av gass offshore, i tillegg til store funn som er gjort fra før.

Styrking av forskning og høyere utdanning i det østafrikanske landet kan bidra til at oljerikdommen blir i landet og ikke ender opp hos de utenlandske oljeselskapene.

Én faktor er utdanning av kompetente fagfolk.

Kunnskapsminister Kristin Halvorsen sier at det allerede er kontakter mellom et av Tanzanias universiteter, University of Dar es Salaam, og NTNU om samarbeid innen olje.

- Det dreier seg om studenter og vitenskapelig personell, sier hun til forskning.no

- Når først kompetansen blir veldig god på olje, gir det ringvirkninger også på andre områder, påpeker utviklingsminister Heikki Holmås.

Landbruk

Uavhengig av om det blir et oljeeventyr eller ikke, vil landbruk lenge være livsgrunnlaget for veldig mange i Tanzania.

Sokoine-universitetet, som de to norske statsrådene besøkte onsdag, er et av de ledende universitetene i Øst-Afrika innenfor landbruk og ressursforvaltning. På norsk side er UMB viktigste samarbeidspartner.

Georg Migunga fikk kaldt møte med tømmerskogen i Hedmark. (Foto: Asle Rønning)
Georg Migunga fikk kaldt møte med tømmerskogen i Hedmark. (Foto: Asle Rønning)

UMB og Sokoine har i dag mer enn 30 små og store samarbeidsprosjekter gående mellom forskere ved de to universitetene.

Svært mange av de ansatte ved Sokoine-universitetet har erfaring fra Norge, enten gjennom studier i Norge, norsk støtte til studier i andre land eller forskningssamarbeid med norske universiteter.

Kristin Halvorsen samlet noen av dem og ville høre hva de hadde å fortelle om Norge.

Sprengkaldt

En av de mest ekstreme erfaringene hadde senior lecturer Georg Migunga.

Som en del av utdanningen innen skogbruk endte han opp i tømmerskogen utenfor Elverum i Hedmark. Her opplevde han beinkalde kuldegrader og fikk sitt første møte med snø.

- Det var 44 minusgrader, sier Migunga med krav på å bli trodd.

Erfaringene fra Yrkesskolen for skogarbeidere på Sønsterud på tampen av 1970-tallet glemmer man ikke.

- De spurte om det var kaldt, men jeg bare sa at jeg svettet. Men den dagen ble jeg inne i koia, smiler han.

Viktig støtte

Det finnes mange historier om nære bånd mellom tanzanianske forskere og Norge. Det har hatt stor betydning.

- Norge har gitt kontinuerlig støtte. Det har vært veldig nyttig sier, professor Salim M. S. Maliondo ved fakultetet for skogbruk og naturvern.

Maliondo sier at 80 prosent av befolkningen i Tanzania bor på landsbygda. Strategier for utvikling må derfor inkludere landbruket. Det krever utdanning av eksperter, forskning og veiledning til bønder.

Norge støttet landbruksforskningen i Tanzania på nittitallet da Verdensbanken og IMF krevde innsparinger, påpeker professor Salim M. S. Maliondo. (Foto: Asle Rønning)
Norge støttet landbruksforskningen i Tanzania på nittitallet da Verdensbanken og IMF krevde innsparinger, påpeker professor Salim M. S. Maliondo. (Foto: Asle Rønning)

Det var særlig tøft for forskning og høyere utdanning i Tanzania fra 1992 da internasjonale organisasjoner som Verdensbanken og IMF gjennom såkalte strukturprogram krevde kutt i offentlige utgifter i fattige land.

Resultatet ble stillingstopp ved universitetet. Gjennomsnittsalderen blant de ansatte ble stadig høyere utover på 1990-tallet.

- I denne tiårsperioden var kontakten med Norge ekstremt viktig, sier Maliondo.

Det siste tiåret har situasjonen blitt bedre og man har kunnet ansette yngre forskere igjen.

Sokoine-universitetet spiller nå også en viktig rolle i forhold til tiltak mot menneskeskapte klimaendringer.

Siste skudd på samarbeidet med Norge er etableringen av et nytt senter for overvåking av avskoging i Tanzania.