Besøkene fra barn under fem år med ørebetennelse ble halvert på legevaktene på åtte år.
Besøkene fra barn under fem år med ørebetennelse ble halvert på legevaktene på åtte år.

Mindre ørebetennelse på legevakta etter vaksine

Langt færre små barn kommer til norske legevakter med vondt i øret etter at vaksinen mot pneumokokker ble vanlig.

Publisert

Ørebetennelse kan være veldig vondt. Gråtende barn som tar seg til øret har vært et vanlig syn på norske legevakter.

Men det er langt færre av dem enn før.

Besøkene fra barn under fem år med ørebetennelse har blitt halvert, viser en ny studie.

Mens legevaktene hadde 44 konsultasjoner om ørebetennelse per 1000 innbyggere i 2010, hadde de bare 21 av 1000 i 2018.

Studien omfatter alle elektroniske regninger fra legene på legevaktene i Norge.

Mer enn 90 prosent vaksinerte

Samtidig har stadig flere barn fått vaksine mot pneumokokker.

Denne bakterien er en vanlig årsak til ørebetennelse, selv om mange tilfeller skyldes virus. Behandlingen er ofte antibiotika.

Vaksinen ble del av barnevaksinasjonsprogrammet i 2006 og gis når barna er tre, fem og tolv måneder gamle. Nå er 91–95 prosent i alderen 0–5 år vaksinert.

Forskeren bak studien vet ikke om det var vaksinen som førte til mindre ørebetennelse på legevakta, men mener det er en mulig forklaring.

I USA skjedde det samme etter at vaksinen ble utbredt der i 2010, viser en amerikansk studie publisert i tidsskriftet JAMA pediatrics.

Sjeldnere på legevakta for andre sykdommer

Norske småbarn kommer sjeldnere enn før til legevakta for andre plager også.

Mellom 2006 og 2016 ble det 26 prosent færre besøk.

Men det var en dobbelt så stor nedgang i besøk på grunn av ørebetennelse. Og den skjedde brått rundt 2011, da mer enn 90 prosent av 0-5-åringene var blitt vaksinert, fem år etter at vaksinen ble innført.

Nedgangen fortsatte etterpå, for eksempel fordi de små barna ble beskyttet av flokkimmuniteten når også eldre barn var immune, foreslår forskeren.

Andre mulige forklaringer enn vaksinen

Tallene fra legevakta forteller ikke hvor mange barn som faktisk har ørebetennelse.

Det kan jo hende at de får behandling andre steder.

Foreldrene venter kanskje lenger med å oppsøke hjelp eller velger en privat lege i stedet.

Det har ikke blitt flere besøk hos fastlegen, men det er mulig at foreldre likevel oftere enn før drar dit i stedet for på legevakten når barnet har ørebetennelse.

Hos fastlegene har det blitt stadig mindre ørebetennelse blant ørediagnosene helt siden midten av 1990-tallet, lenge før vaksinen.

Det kan tyde på at mer enn vaksinen har bidratt. Passiv røyking kan føre til ørebetennelse. Færre barn blir utsatt for det nå enn før, viser en amerikansk studie fra 2011 i tidsskriftet BMJ Tobacco Control.

MMR-vaksinen beskytter også mot ørebetennelse, ifølge en dansk studie fra 2014.

Referanse:

Hogne Sandvik: Barn på legevakt med ørebetennelse etter innføring av pneumokokkvaksinen. Tidsskrift for Den norske legeforening, 24. mars 2020. Doi: 10.4045/tidsskr.19.0727.