Dykkere undersøker skjelettet som ble funnet på skipsvraket ved den greske øya Antikythera. (Foto: Brett Seymour, EUA/WHOI/ARGO)
Dykkere undersøker skjelettet som ble funnet på skipsvraket ved den greske øya Antikythera. (Foto: Brett Seymour, EUA/WHOI/ARGO)

2000 år gammelt skjelett funnet på berømt skipsvrak

Et 2000 år gammelt skjelett er funnet på et berømt skipsvrak ved den greske øya Antikythera. Det kan gi forskere mulighet til å utføre den første DNA-analysen av et gammelt lik fra havet.

Publisert

Lik i dypet

Normalt blir lik fra skipsvrak tatt av strømmen eller spist av fisk, og derfor er slike funn sjeldne.

Det er funnet knokkelrester i vraket før, men ikke så godt bevart.

Skjelettet ble funnet 31. august 2016.

For 2000 år siden seilte et handelsskip lastet med luksusvarer fra Lilleasia mot Roma. Men ved den greske øya Antikythera inntraff ulykken. Skipet sank, og besetningen druknet.

Men nå er et av ofrene oppe på landjorden igjen. Arkeologer har nemlig funnet et menneskeskjelett i det gamle skipsvraket, skriver nature.com.

– Det er utrolig. Vi kjenner ikke til noe annet tilsvarende funn, sier Brendan Foley, som er undervannsarkeolog ved Woods Hole Oceanographic Institution og en av lederne av utgravingen, til nature.com.

Veldig godt bevarte knokler

Knoklene er overraskende godt bevart: et kranium med tre tenner, to armknokler, mange ribbein og to lårbein er funnet.

Forskerne har døpt ham Pamphilos. Han var trolig sent i tenårene eller begynnelsen av 20-årene, skriver The Guardian.

– Vi tror han var fanget i skipet da det sank, og han må ha blitt begravet veldig raskt, ellers ville knoklene vært forsvunnet nå, sier Brendan Foley til The Guardian.

Kan bli første DNA-analyse fra skipsvrak

Skjelettet gir arkeologene muligheter for å lære mer om de som var om bord på skipet fra det første århundret før vår tidsregning.

Hannes Schroeder fra Statens Naturhistoriske Museum ved Københavns Universitet er ekspert på gammelt DNA, og han venter nå på tillatelse fra greske myndigheter for å lete etter arvemateriale i knoklene. Det vil kunne fortelle om for eksempel hår, øyenfarge eller geografisk opprinnelse.

Det vil i så fall være første gang en slik analyse utføres på et offer for et havari i oldtiden.

– Dette er uutforsket farvann. Jeg har aldri arbeidet med slike levninger, sier Schroeder til The Guardian.

– Vi vet ikke om det virker før vi prøver, men det er verdt et forsøk.

Her kan du se hvordan knoklene har blitt funnet frem fra dypet (Video: Nature Video)

Vraket inneholdt berømt urverk

Brendan Foley og gruppen hans har funnet blant annet vinkrukker, glassgjenstander, to bronsespir fra statuer, gullsmykker og krus som ble brukt av mannskapet i skipsvraket som lå på 50 meters dyp.

Det 2000 år gamle handelsskipet ble funnet i 1900.

Det mest overraskende som er funnet i vraket, er et veldig sofistikert urverk som modellerte solen, månen og planetenes bevegelser – døpt «Antikythera-mekanismen».

Det er tidligere funnet knokkelrester fra minst fire individer i vraket, men disse har ikke vært så godt bevart.

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.