Sjimpansenes steinalder

Sjimpanser i Vest-Afrika brukte steinredskaper til å åpne nøtter for 4 300 år siden. Kan bruken av slike redskaper ha en dypere evolusjonær opprinnelse enn vi har trodd?

Denne artikkelen er over ti år gammel og kan inneholde utdatert informasjon.

Nøtteknekkere

Her kan du se forskernes videosnutter av sjimpanser som knekker nøtter:

Video 1

Video 2

Video 3

Video 4

Video 5

Video 6

Kilde: Christophe Boesch, Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology

De første observasjonene av sjimpanser som brukte redskaper, ble gjort på 1800-tallet.

Bildet til høyre viser sjimpansen Zyon i ferd med å knekke en nøtt ved hjelp av fem kilo granitt.

Nye arkeologiske utgravninger viser imidlertid at sjimpansene brukte redskaper mye, mye lenger bak i tid.

 

Sen steinalder

Nøtteknekkersteinene som nå er funnet, stammer fra tiden som tilsvarer sen steinalder for menneskene, før jordbruket oppstod.

Forskerne bak oppdagelsen antyder at denne typen bruk av steiner kan ha oppstått hos våre felles forfedre - heller enn å ha oppstått uavhengig hos hominider og sjimpanser, eller ved at sjimpansene har etterlignet mennesker.

Studien bekrefter uansett at sjimpanser og mennesker har delt kulturelle egenskaper i flere tusen år - egenskaper som man tidligere trodde var ekslusive for menneskeheten.

Overføres sosialt

Dette inkluderer transport av råmaterialer over landskapet, utvelgelse av råmaterialer for en spesiell type arbeid og bruk, gjentatt opphold på steder hvor avfall samles opp, og bruken av lokalt tilgjengelige ressurser.

"Christophe Boesch viser en nylig utgravd nøtteknekkerstein."
"Christophe Boesch viser en nylig utgravd nøtteknekkerstein."

Nøtteknekking er en ferdighet som overføres sosialt hos sjimpanser, og den nye oppdagelsen viser at dette har blitt overført over veldig mange generasjoner.

Utgravningene har funnet sted i Noulo på Elfenbeinskysten, den eneste kjente prehistoriske bosettingen for sjimpanser.

Steinene som er utgravd viser merker etter nøtteknekkingen, i tillegg til spor av stivelse - rester av de lokale nøttene.

Referanse:

Mercader, Julio, Huw Barton, Jason Gillespie, Jack Harris, Steven Kuhn, Robert Tyler og Christophe Boesch; 4300-year-old chimpanzee sites and the origins of percussive stone technology; PNAS, February 2007.

Lenker:

Max Planck Society: The Chimpanzee Stone Age

Christophe Boesch: Hjemmeside

Powered by Labrador CMS