Trygg eller usikker banan?

Gorillaer, orangutanger, sjimpanser og bonoboaper foretar ganske avanserte vurderinger av risiko og sjansen for suksess.

Publisert
Sjimpanse. (Foto: www.clipart.com)
Sjimpanse. (Foto: www.clipart.com)

Grunnlaget for store apers valg mellom det sikre og usikre er mer komplekst enn vi hittil har trodd, ifølge forskere.

Apene vurderer sjansene for vellykkede utfall av en situasjon både basert på hva de vet, og på sannsynligheten for å lykkes når de må gjette seg fram til noe. 

Det rapporterer forskerne, som er hjemmehørende ved blant annet flere av Max-Planck-instituttene.

De mener at alle fire artene viser avanserte strategier for beslutninger.

Sjimpanser tok større sjanser

Sjimpanser og orangutanger tok i større grad risikofylte valg enn gorillaer og bonoboer.

En liten orangutangunge. (Foto: Wikimedia Commons)
En liten orangutangunge. (Foto: Wikimedia Commons)

Forskerne vet ikke hvorfor,og kanskje vil mulighetene til å forfølge slike problemstillinger begrenses i framtida? 

En rapport fra Institute of Medicine foreslår innstramminger i kriterier for atferdsstudier og medisinske forsøk som involverer sjimpanser.

Mer om den debatten her.

Styres av flere faktorer

Tilbake til studien om risiko, valg og strategier, som nylig er publisert i PLoS ONE.

En situasjon apene ble presentert for, handlet om å velge mellom to bananer som ble lagt under kopper.

En mindre banan lå alltid på samme sted under en gul, mens en større kunne være gjemt under flere blå.

Sistnevnte byttet jevnlig plass, og var et mer risikabelt valg.

Apene valgte oftere den mindre av bananene når de ikke hadde sett, eller fått noen hint, om hvor den større var plassert.

Hvis apene derimot hadde en formening om hvor den store bananen var, gikk de oftest for den.

Strategier vel og bra, men…

Apene ser altså ut til å være følsomme for forskjellige nivåer av usikkerhetsfølelse.

Jo mindre sannsynlig det var å velge riktig, jo oftere falt valget på den lille bananen, heter det i en pressemelding fra Max-Planck-Gesellschaft.

Det samme skjedde også når den sikre bananen var større.

Størrelsen spiller en bananrolle, og på ett punkt tar muligens grådigheten over for rasjonaliteten.

Apene gjør i hvert fall litt som oss mennesker; de tar ikke på langt nær alltid det sikre før det usikre.

Når forskjellen i størrelse mellom de to fruktene var på sitt mest åpenbare, kan du jo gjette hvilken banan så godt som alle apene ville ha…

Referanse:

Haun DBM, Nawroth C, Call J (2011) Great Apes’ Risk-Taking Strategies in a Decision Making Task. PLoS ONE 6(12): e28801. doi:10.1371/journal.pone.0028801