Vest-Antarktis revner i sømmene

En ny studie av satelittbilder tatt over 40 år viser at havisen i det vestlige Antarktis er i ferd med å miste taket på bergveggene som holder isen ankret til land. Forskerne er bekymret for at det kan bety raskere issmelting i området.

Etter hvert som den flytende havisen mister taket på landmassene i området som kalles Amundsenhavet, blir den dårligere i stand til å holde tilbake landisen bakenfor. Den kan dermed komme til å gli ut i havet raskere.

Når grenseområdene mellom sjøisen og landisen blir mer ustabile, oppstår det store rifter i isen. Til slutt vil forbindelsen bli helt brutt, og havisen sendes ut som et isfjell på de store verdenshav. Forskerne sier visse deler av grenseisen i det vestlige Antarktis nå ser ut som et sprukket speil. (forskning.no/HJ)