HIV-lignende virus mye eldre enn antatt

HIV-lignende virus kan ha infisert aper for opptil 12 millioner år siden, viser forskning på immunsystemet.

Amerikanske forskere har undersøkt hvordan et gen som er ansvarlig for immunforsvaret mot dette viruset hadde utviklet seg i aper.

Dette genet endrer seg nemlig i takt med viruset. Slik kunne de beregnet hvor lenge HIV-lignende såkalte lentivirus har infisert aper.

HIV-viruset gjorde hoppet fra ape til menneske tidlig i forrige århundre, og tidligere anslag har beregnet at disse virusene er rundt 10 000 år gamle.

Det finnes også andre HIV-lignende virus i mer enn 40 apearter sør for Sahara.

Derfor er det viktig å kjenne fortida deres, med tanke på at de også kan hoppe over på mennesker, sier en av forskerne i en pressemelding fra tidsskriftet PLoS Pathogens, der studien er publisert. (forskning.no/ac)