Saken er produsert og finansiert av Norsk institutt for vannforskning (NIVA) - Les mer
Mastergradsstudenter oppdaget mengder av mikroplast i Akerselva som renner gjennom Oslo. Selv om det kanskje ikke er så overraskende, er det like fullt et stort problem, påpeker forsker.

Fant mikroplast i Oslos elver

Mens mengden plast i havet har vært mye debattert, blir ferskvann sjelden nevnt i det offentlige ordskiftet. Nå har to mastergradsstudenter funnet mikroplast også i hovedstadens elver. 

30.3 2017 04:00

Hvor mye mikroplast som befinner seg i norske ferskvannssystemer er ikke kjent for hverken forskere eller forvaltning. NRK Vestfold meldte i helgen at kommunene i vannområdet Aulivassdraget søker Miljødirektoratet om støtte til å lete etter mikroplast ved utløpet på Ilene utenfor Tønsberg.

En naturlig antagelse er at jo mer urbane elvene er, jo mer plast vil man finne. 

Som en del av sine mastergradsstudier ved Norges miljø- og biovitenskapelige universitet (NMBU) ville Nina Buenaventura og Thomas Bottolfsen se nærmere på denne antagelsen – og valgte Alnaelva og Akerselva som gjenstand for undersøkelsene.

Plast også i ferskvann


Plastpartikler mindre enn 5 mm kategoriseres som mikroplast. Disse partiklene er alle fra Alnaelva (Montasje: NIVA).

Ved å benytte en såkalt flottør som skiller plast fra sedimenter, kunne Buenaventura og Bottolfsen stadfeste at også ferskvannssystemer er gjenstand for mikroplastforsøpling.

– Undersøkelsene viser at det er mer mikroplast i Akerselva enn i Alnaelva, sier Inger Lise Nerland Bråte, doktorgradsstipendiat i NIVA som sammen med seniorforsker Susanne Claudia Schneider veiledet de to masterstudentene.

Resultatene viser også at det er mer plast i Akerselva jo lenger unna Maridalsvannet – Oslos drikkevannskilde – du kommer.

340 plastpartikler per liter

I Akerselvas sedimenter fant forskerne plast av typen polyuretan, polyvinylakohol og akrylpartikler, materialer som blant annet blir brukt i maling.

I tillegg fant de mengder av polyetylen – som er den polymeren det lages mest av i verden. For eksempel er plastposer ofte laget av dette stoffet.

– Maksimalt fant de hele 340 partikler per liter sediment som mistenkes å være plast i Akerselva, forteller Nerland Bråte.

Partiklene som ble funnet i Akerselva, rangerte fra omtrent 0,5 millimeter til tre millimeter - og kategoriseres dermed som mikroplast (mindre enn fem millimeter). Partiklene som er mindre enn 0,5 millimeter ble ikke undersøkt, rett og slett fordi de er for små til å oppdages.

Nerland Bråte understreker at dette er et problem.

– Desto mindre plastpartiklene er, jo flere dyr kan få i seg denne plasten – som for eksempel fisk og krepsdyr, sier NIVA-forskeren.

Vegstøv i Alnaelva

I Alnaelva ble det funnet mindre mengder mikroplast i sedimentene, noe som trolig kan komme av en mer steinete bunn og at det dermed ikke er like «lett» for mikroplastpartiklene å samles opp eller synke ned i bunnen. I tillegg var partiklene som regel større enn i Akerselva.

Som i Akerselva fant masterstudentene mye polyetylen (PE) i Alnaelva og såkalt veistøv, som for eksempel bildekkpartikler. Ettersom Alnaelva er i tilknytning til europavegen E6, var dette ikke uventet.

NIVA har også satt i gang et nytt forskningsprosjekt, microTyre, hvor forskere skal undersøke om mikroplast fra bildekk kan ende opp i Oslofjorden. 

Til havs eller til bunns?

Studiene utført av Buenaventura og Bottolfsen viser, ikke overraskende, at det er mengder av mikroplast i våre urbane elver. De forteller også at kildene primært er lokale forurensningspunkter og den plasten vi bruker mest av i samfunnet generelt.

– Vi trenger mer kunnskap om nivåer av mikroplast i norsk miljø, og hvordan mikroplasten eventuelt fraktes via elvene og ut i havet – eller om plasten blir liggende i våre elvesedimenter og påvirker det lokale økosystemet negativt, avslutter Nerland Bråte.

Referanser:

Bottolfsen, T: Microplastics in river sediments, Norway: Evaluation of a recent technique for the detection of microplastic particles. Masteroppgave under arbeid ved NMBU. 

Buenaventura, N. :  Microplastic pollution in an Urban Norwegian River Sediment – An Investigation of Freshwater Sediment Extraction by Elutriation. Masteroppave under arbeid ved NMBU. 

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Emneord