Sjelden kråke imponerer med nebbeferdighetene

Kråkenes intelligens er godt dokumentert. Likevel ble forskerne overrasket over hawaiikråkenes evne til å bruke redskaper.

15.9 2016 04:00

Krotnebbkråka, som holder til på Ny-Caledonia i Stillehavet, har lenge vært biologenes yndling. Den har vært stjerna som har vist hvor smarte kråkefugler kan bli.

Nå har den fått konkurranse fra den sjeldne hawaiikråka. Det er bare rundt 100 eksemplarer igjen av denne arten, som ikke overraskende holder til på Hawaii. Alle lever i fangenskap for å redde den fra utryddelse.

Dette ga forskerne mulighet til å studere hele bestanden på nært hold.

– Vi hadde tidligere sett enkeltfugler som brukte pinneredskaper, men vi tenkte ikke så mye over det, sier Bryce Masuda i en pressemelding fra University of St. Andrews i Skottland.

Naturtalent

Larver og andre godbiter ble stukket inn i hull og sprekker i trestokker, så langt inn at nebbet alene ikke var langt nok.

Det ble fort klart for forskerne hawaikråka, alala som den heter på hawaiisk, hadde naturtalent.

– Nesten alle begynte spontant å bruke redskaper, sier Masuda som leder San Diego Zoos arbeid med å bevare fuglearter på Hawaii.

– Det ser ut til at det er helt naturlig for alalaene å ta i bruk verktøy, sier Christian Rutz fra University of St. Andrews. Han har ledet studien.

En hawaiikråke bruker en pinne for å pirke mat ut av en trelegg. (Foto: Ken Bohn, San Diego Zoo Global)

Kråkene skiftet ut redskap de ikke var fornøyd med, og de forandret på dem, for eksempel ved å brekke en pinne i to hvis den var for lang.

Forskerne ble spesielt imponert over de yngste fuglene. Isolert og uten mulighet for å lære av mer erfarne redskapsbrukere, tok halvparten pinnen i eget nebb.

Finnes det flere handybirds?

Visste du at?

Hawaiikråka er et viktig symbol i hawaiisk mytologi. Det skal ha vært den som ledet sjelene til sitt siste hvilested på klippene ved Ka Lae, det sørligste punktet på øya Hawaii.

Rutz mener funnene åpner for at det finnes uoppdagede «handybirds» der ute.

– Hawaiikråke og kortnebbkråke er veldig fjerne slektninger. Siste felles stamfar levde for 11 millioner år siden, og det ser ut til at de har utviklet disse evnene uavhengig av hverandre, sier han ifølge den samme pressemeldingen.

Senere i år skal noen av hawaiikråkene slippes ut i det fri for å se om de kan etablere seg uten menneskelig hjelp.

Betty med kroken

Forskning.no har tidligere skrevet om forsøkskråka Betty som lærte seg å heise opp en bøtte med mat ved hjelp av en krok. Da forskerne tok fra henne kroken og ga henne en rett ståltråd, bøyde Betty den til en krok og tok den i bruk.

Det kan du lese mer om her: Den fjærkledde ape

Under kan du se en lengre video av en hawaiikråke som prøver seg fram med forskjellige pinner. Filmen viser en voksen hann idet den blir sluppet løs på oppgaven i forskernes eksperiment. Blir det noe på ham, tro? (Video: Rutz mfl, Nature)

Referanse:

Christian Rutz mfl: Discovery of species-wide tool use in the Hawaiian crow. Nature, september 2016, doi: 10.1038/nature19103. Sammendrag

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Emneord