Vasker du hendene i kaldt eller varmt vann? Og har du noensinne undret deg over hva som virker best mot bakterier?

Er det best å vaske hendene i kaldt eller varmt vann?

Spør en forsker:

Vi vasker hendene flere ganger om dagen, men hva er egentlig den mest effektive måten å gjøre det på?

5.10 2016 04:00

For de fleste er det å vaske hendene en ganske automatisert affære.

Men en leser undrer seg: «Blir hendene like rene og frie for bakterier om jeg vasker dem i kaldt eller varmt vann?»

Hvis man slår opp i Folkehelseinstituttets veiledning i hvordan man vasker hendene, er det mange av gode råd, men det står ingenting om vannets temperatur.

Derfor spør vi den danske Statens Serum instituts fagsjef for mikrobiologi og infeksjonskontroll, Brian Kristensen. Svaret hans er klart.

– Hvis det handler om å fjerne eller ta livet av bakterier, så har ikke temperaturen noe å si, fastslår Kristensen.

Vann må være 65 grader for å drepe bakterier

– Vannet må være minst 60–65 grader før det blir antibakterielt. Da brenner vi oss, sier Kristensen.

At det er umulig å ta livet av bakterier med håndvask, var også resultatet av en amerikansk studie fra 2001.

Under forsøket smurte forsøkspersonene hendene inn i bakterier. Deretter de vasket dem med håndsåpe i 15 sekunder ved forskjellige temperaturer, fra 4,4 grader til 48,9 grader. Deretter skylte de hendene i 10 sekunder.

Studien viste at temperaturen ikke var avgjørende.

Håndvask i kaldt vann fjerner nemlig også bakterier.

– Selv om man ikke tar livet av dem, fjerner man likevel bakterier fordi man gnir hendene og skyller dem. Og hvis man vil være på den sikre siden, kan håndsprit ta livet av bakterier, forsikrer Kristensen.

Varmt vann smelter fett

Temperaturen har altså ikke noe å si for hvor effektivt du kan fjerne bakterier.

Likevel kan det mellom være en god idé å vaske hendene sine i varmt vann, for eksempel hvis man skal fjerne fett og skitt.

– Jo varmere vannet er, jo mer effektivt fjerner det skitten og fettet fra fingrene. De fleste har nok prøvd å få olje fra sykkelkjedet på fingrene og opplevd at det var lettere å fjerne med varmt vann, sier Kristensen.

Det samme mener Theis Brock-Nannestad, kjemiker ved Københavns Universitet. Han har en forklaring:

– Fettstoffer har et lavt smeltepunkt. Varmt vann gjør fettstoffer mer tyntflytende og dermed lettere å få av, sier Brock-Nannestad.

Såpe er effektiv mot skitt

Når man legger til såpe i ligningen, hjelper det enda mer.

– Jeg forventer at såpe virker mer effektiv på skitt og fett ved høyere temperaturer, rett og slett fordi det varme vannet gir skitten en lavere viskositet eller «tykkelse», sier Brock-Nannestad.

Han forteller at såpe og lignende overflateaktive stoffer har to ender: en som er fettkompatibel og en som er vannkompatibel.

– Det varme vannet løser opp fettet og gjør det mer lettflytende, noe som betyr at det lettere binder til det overflateaktive stoffet i såpen, forklarer Brock-Nannestad.

For varmt vann kan gi eksem

Varmt vann virker altså best mot fett og skitt, så et godt råd kunne være å la vannet bli godt og varmt før man vasker hendene.

Så enkelt er det likevel ikke. Det er også ulemper ved varmt vann. Flere studier har nemlig vist at varmt vann øker risikoen for hudskader og hudirritasjon. Resultatene av disse er oppsummert i en oversiktstudie fra 2005.

De viser blant annet at temperaturen har innflytelse på hvor stor irritasjon såpe påfører huden. Dessuten henger høye temperaturer sammen med risikoen for kontakteksem på hendene.

– Jo varmere vannet er, jo tøffere er det mot huden. Derfor anbefaler vi at vannet skal være lunkent, det vil si at det skal føles behagelig, sier Brian Kristensen og henviser til den danske Statens Serum instituts nasjonale infeksjonshygieniske retningslinjer til håndhygiene.

Kort og godt om håndvask

Svaret på leserens spørsmål kan altså oppsummeres slik:

Vannets temperatur har ingen betydning for hvor mange bakterier man kan fjerne med håndvask. Man kan imidlertid fjerne bakterier ved å gni hendene godt og skylle etterpå.

Varmt vann er mer effektivt enn kaldt vann mot skitt og fett. Det fører også til større risiko for hudskader og irritasjon.

Derfor: Vask hendene ved en temperatur som er behagelig. Skru eventuelt opp varmen hvis hendene er ekstra skitne.

Kilder:

Statens Serum Instituts nationale infektionshygiejniske retningslinjer til håndhygiejne.

Michaels, B. (m.fl) «Handwashing Water Temperature Effects on the Reduction of Resident and Transient (Serratia marcescens) Flora when Using Bland Soap», Dairy, Food and Environmental Sanitation (2001)

Laestadius, J.G. og Dimberg, L. «Hot Water for Handwashing—Where is the Proof?», Journal of Occupational & Environmental Medicine (2015), doi: 10.1097/01.jom.0000158737.06755.1

© Videnskab.dk. Oversatt av Lars Nygaard for forskning.no.

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Veiledning i håndvask

Fukt hendene med vann

Tilfør tilstrekkelig såpe til å dekke begge henders overflater

Gni håndflatene mot hverandre

Gni høyre håndflate over venstre håndbak inkludert mellom fingrene, og motsatt

Gni håndflatene mot hverandre med fingrene flettet

Gni baksiden av fingrene mot motsatt håndflate, med sammenlåste fingre

Grip med høyre hånd rundt venstre tommel og gni med roterende bevegelser, og motsatt

Plasser fingrene på høyre hånd i venstre håndflate og gni i roterende bevegelser, og motsatt

Skyll hendene under rennende vann

Tørk hendene grundig med engangshåndkle

Benytt håndkle til å skru av vannet

...og du har rene hender

Dette skal ta totalt 40-60 sekunder

 

(Kilde: Folkehelseinstituttet)

Emneord