Tusener dør fortsatt av meslinger

Mange barn i fattige land dør fortsatt unødvendig etter å ha blitt smittet av meslinger. Målet om 90 prosent reduksjon i dødelighet er ikke nådd. Også Europa sliter med å bli kvitt sykdommen.
3.5 2012 05:00


Antall dødsfall som følge av meslinger i verden har gått kraftig ned etter 2000, takket være vaksinering. Men fortsatt dør tusener av barn unødvendig. Målet med vaksinering er at så mange som mulig skal være immun mot sykdommen. Bildet av denne jenta som blir vaksinert er tatt i Laos.

Det er fullt mulig å utrydde barnesykdommen meslinger, som tar mange liv i fattige land.

Målet til verdens helseorganisasjon WHO - å redusere antall dødsfall med 90 prosent i løpet av det første tiåret av 2000-tallet - ble imidlertid ikke oppfylt.

En ny studie beregner antall døde som følge av meslinger til 140 000 verden over i 2010. Det innebærer en nedgang på 75 prosent siden 2000.

Utviklingen har særlig vært positiv i Afrika, med en beregnet nedgang i dødelighet på 85 prosent i løpet av tiåret.

Andre deler av verden har hatt en mindre positiv utvikling.

Tallene tyder også på at utviklingen globalt sto på stedet hvil siden 2007.

Heller ikke Europa har lykkes i å stoppe sykdommen. Det vekker bekymring, selv om sykdommen er mindre dødelig hos oss.

Stor trussel

Globalt er meslinger en stor trussel mot barn i fattige land, og den mest alvorlige av sykdommene som kan unngås ved vaksinasjon. Å redusere antallet barn som dør som følge av meslinger og andre sykdommer er en sentral del av FNs tusenårsmål.

Siden meslinger svekker immunforsvaret gjør den at barna blir utsatt for sykdommer som diaré og lungebetennelse.

Den nye studien, som er publisert i tidsskriftet Lancet, anslår at meslinger har skylda for nesten 140 000 dødsfall globalt i 2010. Tilsvarende tall for 2000 beregnes til 535 000.

Dette er beregninger, ikke reelle tall, og anslagene er ikke sikre.

Studien tillegges imidlertid stor vekt. Den er gjennomført av forskere fra WHO og to amerikanske ekspertmiljøer.

9,6 millioner barn reddet

I løpet av tiåret 2000-2010 kan 9,6 millioner dødsfall ha blitt unngått som følge av tiltak mot sykdommen, anslår forskerne.

Massevaksinasjon av barn er det viktigste virkemidlet. En svært positiv utvikling fra 2000 til 2007 gjorde at sykdommen ble nesten borte i mange land.

Imidlertid sviktet det mot slutten av tiåret.

- Flere av de største registrerte utbruddene i det siste tiåret skjedde i 2009-2010, skriver forskerne i sin studie.

Meslinger er en ekstremt smittsom sykdom og derfor må en høy andel av befolkningen til en hver tid være omfattet av vaksinasjonsprogrammer for å hindre nye utbrudd.

India har ikke hatt like gode resultater som andre land, og hadde i 2010 ifølge den nye studien flere dødsfall relatert til meslinger enn hele Afrika til sammen.

Det er håp om at nye vaksinasjonstiltak i India skal få tallene betydelig ned.

På hele det amerikanske kontinentet er sykdommen så godt som utryddet. Nye tilfeller skyldes ofte smitte fra Europa.

Ny plan

WHO og samarbeidspartnere lanserte i forrige uke et nytt initiativ for å utrydde meslinger.

Organisasjonen viser til tallene i den omtalte Lancet-studien.

- De nye dataene understreker at tempoet i å redusere dødsfall forårsaket av meslinger var spesielt sterkt fra 2001 til 2008, heter det i en pressemelding fra WHO.

I kjølvannet av finanskrisa stoppet imidlertid deler av finansieringen til vaksinasjonsprogrammer opp.

I 2010 er det anslått at 19 millioner småbarn i fattige land ikke ble vaksinert.

I følge den nye planen skal antallet døde som følge av meslinger i 2015 reduseres med 95 prosent sammenlignet med 2000-nviået, og sykdommen skal være helt borte i minst fem deler av verden før 2020.

Ved siden av vaksinasjonsprogrammer skal det satses på overvåkning, kriseberedskap og forskning og utvikling.

Initiativet skal også omfatte tiltak mot barnesykdommen røde hunder, som kan forårsake skader på fosteret om mor blir smittet tidlig i svangerskapet.

Sviktet i Europa

Europeerne har ikke som amerikanerne greid å utrydde sykdommen, og antall tilfeller har de siste åra økt.

- Jeg skammer meg, sier Marc Sprenger, direktør for European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) i Stockholm til tidsskriftet Science.

Meslinger er langt mindre farlig i Europa enn i fattigere deler av verden. Det beregnes likevel at sykdommen er dødelig for én av 3000 som smittes.

Ifølge ECDC ble det registrert mer enn 30 000 tilfeller av meslinger i EU-land i 2011. Årsaken til at sykdommen fortsetter å blomstre er at ikke mange nok har tatt vaksinen.

Flere faktorer påvirker dette. I Storbritannia valgte mange å ikke vaksinere barna sine etter at forfalskede forskningsresultater på 1990-tallet hevdet en sammenheng mellom vaksinen og autisme og tarmsykdommer.

Påstandene fikk stor medieoppmerksomhet, men er tilbakevist. Se forskning.nos artikkel her.

Andre velger å ikke vaksinere barna sine av religiøse grunner eller annen overbevisning.

Advarer Ukraina-farere

Utenfor EU er meslinger et stort problem i et land som Ukraina.

Folkehelseinstituttet i Norge har anbefalt de som har tenkt å reise til fotball-EM i Polen og Ukrania om å vaksinere seg.

Anbefalingen går til alle som enten ikke er vaksinert eller som ikke har hatt sykdommen som barn.

- Siden meslinger er svært smittsomt og vaksinasjonsgraden i Ukraina er lav, er sjansene for å møte på meslingeviruset høy, heter det i anbefalingen.

Så langt i år er det ifølge Science rapportert om mer enn 7000 tilfeller av meslinger i Ukraina.

Med én million tilskuere i de to landene samlet tett i tett på tribunene, vil forholdene for smitte være ideelle.

Nå haster det for de som skal reise. Det tar to til tre uker fra vaksinasjon til man er beskyttet mot sykdommen.

Femti år

Det er snart femti år siden vaksinen mot sykdommen ble introdusert. Siden meslinger ikke finnes hos dyr, kun mennesker, skal det være mulig å utrydde den helt.

Norge har bidratt aktivt til vaksinasjonsprogrammer, blant annet gjennom initiativet GAVI, der Microsoft-gründer Bill Gates har kanaliserte store summer.

Det skal koste mindre enn én dollar å vaksinere ett barn.

I Norge vaksineres barn to ganger i løpet av livet mot meslinger – en gang ved 15 måneders alder og deretter på nytt i sjette klasse. Vaksinen mot meslinger er en del av MMR-vaksinen.

Referanse:
Emily Simons, Matthew Ferrari, John Fricks, Kathleen Wannemuehler, Abhijeet Anand, Anthony Burton og Peter Strebel: “Assessment of the 2010 global measles mortality reduction goal: results from a model of surveillance data,” Lancet, early online publication 24. april 2012.

Forsidebildet viser vaksinering av barn i Nigeria. (Foto: WHO)

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse