Kvinnen uten frykt

Den 44 år gamle kvinnen mangler hjerneområdet amygdala etter en sykdom. Det gjør at skrekkfilmen Nattsvermeren for henne kan fortone seg som kvitrende hage-tv.
18.12 2010 05:00


En truende situasjon gir en gysning av frykt hos de fleste. (www.colourbox.no)

Forskerne har prøvd det meste for å sette en støkk i henne.

De har lagt slanger i armene hennes, tatt henne med i spøkelseshus, og studert henne mens hun ser den ravende morderiske Jack Nicholson i Ondskapens hotell i hvitøyet.

Men skremmeriene biter rett og slett ikke på den 44 år gamle kvinnen.

Studien av henne er den første til å vise at et en totalsvikt i området amygdala, også kalt mandelkjernen, i en menneskehjerne kan føre til at personen mister evnen til å føle frykt, mener forskerne.

Kvinnen er dog et spesielt tilfelle. Hun har den sjeldne sykdommen Urbach-Wiethe. Da hun var ti år, ga dette henne en skade på amygdala - to mandelformede ansamlinger av nerveceller i hjernen bidrar til at vi kan føle frykt.

I stedet for amygdala har kvinnen nå bare to hull. Men skremmer det henne? Neppe.

Trenger amygdala for å bli redde?

Skaden har ikke gjort kvinnen generelt følelsesmessig avstumpet, ifølge forskerne som har studert henne. Hun forstår at andre kan føle frykt i møte med en dirrende skrekkfilm.

Hun har dessuten rapportert til forskerne at hun kjenner mange andre følelser, som vemmelse, overraskelse og glede.

Det er uenighet om hvor mye amygdala betyr for fryktresponsen i kroppene våre.

Blant annet antydet en studie fra 2002 at personer med skade på den ene eller begge delene av amygdala fremdeles kunne føle frykt, ifølge ScienceNOW.

Etter å ha fulgt kvinnen i flere år, mener forskerne i det minste å kunne fastslå at denne damen er temmelig fryktløs. De setter dette i sammenheng med de manglende hjernedelene.

Tidligere har forskning.no skrevet om fryktløse rotter med skade på amygdala, som går rett på farer med dødsforakt.


Det kan hjelpe å ikke se på, ihvertfall når vi vet at faren er på tv, og ikke truer oss direkte. (www.colourbox.no)

Husker hva redsel er

Kvinnen kan huske at hun har vært redd, men det var da hun var liten, før hjernesenteret forsvant fra radaren.

I ettertid har hun vært utsatt for flere kriminelle handlinger, nærmest uten å lee på øyelokket. Blant annet ble hun en gang truet med kniv i en mørk park, men kan ikke si at hun ble videre skremt av opplevelsen.

Hun ledet fnisende an da hun besøkte spøkelseshuset, og var oppspilt og nysgjerrig snarere enn nølende og nervøs, også i møte med slanger og edderkopper, skriver forskerne i tidsskriftet Current biology.

Andre områder i hjerne kan ha en finger med i spillet når amygdala dirigere den samlede fryktresponsen.

- Fordi kvinnen mangler amygdala, har hun heller ikke mengden av responser om sammen skaper fryktfølelsen, skriver forskerne i artikkelen.

Kilde:

Fearless woman lacks key part of brain. Artikkel på ScienceNOW, 16.desember 2010

forskning.no ønsker en åpen og saklig debatt. Vi forbeholder oss retten til å fjerne innlegg. Du må bruke ditt fulle navn. Vis regler

Regler for leserkommentarer på forskning.no:

  1. Diskuter sak, ikke person. Det er ikke tillatt å trakassere navngitte personer eller andre debattanter.
  2. Rasistiske og andre diskriminerende innlegg vil bli fjernet.
  3. Vi anbefaler at du skriver kort.
  4. forskning.no har redaktøraransvar for alt som publiseres, men den enkelte kommentator er også personlig ansvarlig for innholdet i innlegget.
  5. Publisering av opphavsrettsbeskyttet materiale er ikke tillatt. Du kan sitere korte utdrag av andre tekster eller artikler, men husk kildehenvisning.
  6. Alle innlegg blir kontrollert etter at de er lagt inn.
  7. Du kan selv melde inn innlegg som du mener er upassende.
  8. Du må bruke fullt navn. Anonyme innlegg vil bli slettet.

Annonse

Emneord